พร้อมที่จะลองใช้แนวทางเก่าเพื่อปณิธานปีใหม่หรือยัง?

ความไม่เสมอภาคใน โรงเรียนอนุบาลของเด็กประสบกับความไม่เสมอภาคแบบทบต้นในประสบการณ์เด็กปฐมวัย การวิจัยแสดงให้เห็นประโยชน์ของการศึกษาปฐมวัยต่อพัฒนาการของเด็ก อย่างต่อเนื่อง แต่การเข้าถึงโอกาสในการเรียนรู้ตั้งแต่เนิ่นๆยิ่งกลายเป็นความไม่เท่าเทียมกันมากขึ้นในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ตามรายงานจากศูนย์เพื่อความก้าวหน้าของอเมริกา

ความไม่เท่าเทียมเหล่านี้ทำให้ช่องว่างความสำเร็จทางเชื้อชาติ ชาติพันธุ์ และเศรษฐกิจสังคมในวงกว้างเพิ่มมากขึ้น ตัวอย่างเช่น หลักฐานล่าสุดชี้ให้เห็นว่าความก้าวหน้าทางคณิตศาสตร์ ของเด็ก ลดลง และมากขึ้นในกลุ่มเด็กในชุมชนที่มีรายได้น้อย เด็กเล็กจำนวนมากไม่ผ่านเกณฑ์มาตรฐานสำหรับทักษะการอ่านออกเขียนได้และการคำนวณตั้งแต่เนิ่นๆ ซึ่งทำให้พวกเขาเสี่ยงต่อปัญหาทางวิชาการในระยะยาว

ผลกระทบต่อโรงเรียน
เมื่อโรงเรียนเปิดเต็มเวลาอีกครั้งในที่สุด ครูจะต้องสอนให้นักเรียนมีทักษะและความต้องการที่หลากหลายมากขึ้น อันเป็นผลมาจากช่องว่างความสำเร็จที่เพิ่มขึ้น และมีแนวโน้มว่าชั้นเรียนอนุบาลในปี 2021-2022 จะมีขนาดใหญ่กว่าปกติ ทำให้เกิดความยุ่งยากในเรื่องขนาดชั้นเรียน พื้นที่ และความต้องการของเจ้าหน้าที่

ในตอนนี้ การลงทะเบียนที่ต่ำกว่าจะส่งผลเสียต่องบประมาณของโรงเรียนของรัฐ

โดยทั่วไปโรงเรียนจะได้รับเงินทุนสาธารณะตามการจัดสรรต่อเด็กซึ่งขึ้นอยู่กับการลงทะเบียนและการเข้าเรียนของเด็ก เนื่องจากการลงทะเบียนและรายได้ของรัฐและท้องถิ่นลดลง การใช้จ่ายในโรงเรียนระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษา (K-12) จึงคาดว่าจะลดลงมากถึง 10%ในปีงบประมาณ 2021 ในระยะยาว โรงเรียนรัฐบาลอาจเผชิญกับการลดจำนวนการลงทะเบียนอย่างถาวร เนื่องจากบางครอบครัวเลือกที่จะเรียนในโรงเรียนเอกชนหรือเรียนหนังสือจากที่บ้านต่อไป

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

เงินทุนที่ลดลงเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่ ค่าใช้ จ่ายของโรงเรียนเพิ่มขึ้น โรงเรียนต้องฝึกอบรมครูในการเรียนรู้เสมือนจริงและขยายมาตรการด้านสุขภาพและความปลอดภัย เช่น การอัพเกรดระบบระบายอากาศ และจ้างพนักงานเพิ่มสำหรับห้องเรียนขนาดเล็ก

โรงเรียนของรัฐจะต้องการความช่วยเหลือทางการเงินเพิ่มเติมเพื่อฟื้นตัว แพ็คเกจบรรเทาทุกข์จากโควิด-19 ในเดือนธันวาคม 2020รวมเงินจำนวน 54 พันล้านดอลลาร์สหรัฐสำหรับการศึกษาสาธารณะในระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษาตอนปลาย (K-12) แม้ว่าอาจไม่เพียงพอที่จะซ่อมแซมความเสียหายจากการแพร่ระบาดได้อย่างเต็มที่ก็ตาม

เมื่อพิจารณาจากแรงกดดันต่อครอบครัว ประกอบกับข่าวที่น่าหวังเกี่ยวกับวัคซีน จึงไม่น่าแปลกใจที่ผู้ปกครองเลือกที่จะรอจนถึงปีหน้าเพื่อส่งบุตรหลานไปโรงเรียน แม้ว่าเราจะไม่ทราบผลกระทบอย่างเต็มที่ต่อการเรียนรู้ของเด็กหรืองบประมาณของโรงเรียนเป็นเวลาหลายปี แต่เด็กในโรงเรียนอนุบาลในปัจจุบันจำนวนน้อยลงมีแนวโน้มที่จะส่งผลกระทบระยะยาวและต่อเนื่องสำหรับทุกคน เด็กสาวยกมือขึ้นในห้องเรียน
เมื่อโรงเรียนกลับมาเรียนแบบตัวต่อตัวเต็มเวลา ครูจะต้องสอนทักษะและความต้องการที่หลากหลายในหมู่นักเรียน Al Seib/Los Angeles Times ผ่าน Getty Images
ผลกระทบต่อการเรียนรู้และความเท่าเทียม
ในปีปกติ เด็กผู้ชาย เด็กผิวขาว และเด็กจากครอบครัวที่มีรายได้สูงมักจะถูกควบคุมตัว อย่างไรก็ตาม ในปีนี้ การลงทะเบียนเรียนในโรงเรียนลดลงอย่างไม่เป็นสัดส่วนในกลุ่มเด็กลาตินและผิวดำ สิ่งนี้ทำให้การเข้าถึงการศึกษาแบบตัวต่อตัวไม่เท่าเทียมกัน

การสำรวจ ชิ้นหนึ่งพบว่าครึ่งหนึ่งของครอบครัวลาติน ครอบครัวผิวดำ และครอบครัวพ่อเลี้ยงเดี่ยวมีโรงเรียนที่อยู่ห่างไกลโดยสิ้นเชิง เมื่อเทียบกับหนึ่งในสามของครอบครัวผิวขาว นอกจากนี้ การเข้าถึงอินเทอร์เน็ตและ อุปกรณ์ที่จำกัดยังก่อให้เกิดความไม่เท่าเทียมในการเรียนรู้ทางไกล อีกด้วย

ความล่าช้าในการลงทะเบียนเรียนในโรงเรียนอนุบาลในวงกว้างมีความหมายอย่างไรต่อการเรียนรู้ของเด็กนั้น ขึ้นอยู่กับว่าพวกเขาใช้เวลาอย่างไรเมื่อไม่ได้อยู่ในโรงเรียนของรัฐ เด็กบางคน โดยเฉพาะผู้ที่มาจากครอบครัวที่มีรายได้สูง กำลังเข้าเรียนในโรงเรียนเอกชนซึ่งมีแนวโน้มที่จะเปิดสอนแบบตัวต่อตัวมากกว่า ครอบครัวจำนวนมากขึ้นเลือกที่จะเรียนหนังสือที่บ้าน

แต่สำหรับเด็กบางคน ความไม่มั่นคงทางเศรษฐกิจ ความ ยากลำบากทางวัตถุและความเครียดที่เพิ่มขึ้นที่บ้าน สามารถเปลี่ยนพลวัตของครอบครัวและนำไปสู่โอกาสในการเรียนรู้น้อยลง

ความกดดันเหล่านี้ยิ่งสูงขึ้นไปอีกสำหรับครอบครัวที่มีผิวสีซึ่งต้องเผชิญกับความเจ็บป่วยส่วนตัวหรือในครอบครัว การว่างงาน หรือเงินเดือนที่น้อยกว่า รายงานล่าสุดโดย Urban Institute พบว่าในเดือนกันยายน 2020 ครอบครัวลาตินและผิวดำ 4 ใน 10ครอบครัวรายงานความไม่มั่นคงด้านอาหาร เทียบกับ 15% ของครอบครัวคนผิวขาว ซึ่งล้วนเป็นตัวเลขที่สูงเป็นประวัติการณ์
ในขณะที่ชาวอเมริกันจับตาดูกระบวนการเลือกประธานาธิบดีของวิทยาลัยการเลือกตั้งยังคงดำเนินต่อไป พวกเขาอาจไม่รู้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐมิสซิสซิปปี้เพิ่งตัดสินใจกำจัดระบบที่คล้ายกันในรัฐของตน

เช่นเดียวกับระบบผู้มีสิทธิเลือกตั้งระดับชาติระบบมิสซิสซิปปี้มีรากฐานมาจากกระบวนการเลือกตั้งแบบแบ่งแยกเชื้อชาติและความปรารถนาที่จะปกป้องความต้องการของผู้อยู่อาศัยในชนบทจากการถูกเพิกเฉยหรือถูกครอบงำโดยชาวเมือง

รัฐธรรมนูญของรัฐปี 1890 กำหนดให้ผู้สมัครรับตำแหน่งทั่วทั้งรัฐไม่เพียงแต่จะได้รับคะแนนเสียงข้างมากเท่านั้น แต่ยังต้องได้รับเสียงข้างมากจาก 122 เขตของรัฐสภาด้วย ผู้สมัครสามารถชนะคะแนนนิยมทั่วทั้งรัฐได้ แต่ถ้าพวกเขาไม่ชนะเสียงส่วนใหญ่ของเขตสภาของรัฐ สภาผู้แทนราษฎรแห่งรัฐจะเป็นผู้ตัดสินการเลือกตั้ง ผู้แทนเหล่านั้นไม่จำเป็นต้องลงคะแนนเสียงตามเสียงข้างมากในเขตของตน

ข้อกำหนดนี้ได้รับการอ้างถึงว่าเป็นการลดโอกาสที่ผู้สมัครที่ไม่ใช่คนผิวขาวจะได้รับเลือกเข้าสู่ตำแหน่งทั่วทั้งรัฐ ในรัฐที่56% ของประชากรเป็นคนผิวขาวส่วนที่เหลือเป็นคนผิวดำ ฮิสแปนิก เอเชีย พื้นเมือง หรือหลายเชื้อชาติ – 66% ของเขตสภาส่วนใหญ่เป็นสีขาว

ไม่ค่อยได้ใช้และตอนนี้หมดอายุแล้ว
เขตนิติบัญญัติของรัฐมิสซิสซิปปี้
แผนที่เขตนิติบัญญัติของรัฐมิสซิสซิปปี้โดยอิงจากการสำรวจสำมะโนประชากรปี 2000 เลขาธิการแห่งรัฐมิสซิสซิปปี้ผ่านสมาคมประวัติศาสตร์มิสซิสซิปปี้
สภาของรัฐได้ตัดสินใจเพียงจำนวนเล็กน้อยเท่านั้น และเพียงครั้งเดียวในระดับการแข่งขันของผู้ว่าการรัฐ พ.ศ. 2542 ขณะนั้น – ร.ท. ผู้ว่าการรอนนี่ มัสโกรฟ จากพรรคเดโมแครต เอาชนะไมค์ ปาร์กเกอร์ จากพรรครีพับลิกันในการแข่งขันที่สูสีกันมาก Musgrove ชนะคะแนนโหวตยอดนิยมทั่วทั้งรัฐ 49.6% ถึง 48.5%

แต่ผู้สมัครแต่ละคนได้รับชัยชนะ 61 เขตจากสภาผู้แทนราษฎร โดยส่งคำตัดสินไปยังสภาผู้แทนราษฎรแห่งรัฐ ในเวลานั้นพรรคเดโมแครตมี 84 ที่นั่ง รับรองเสียงข้างมาก พรรครีพับลิกันสองคนเข้าร่วมเพื่อเลือก Musgrove ด้วยคะแนน 86-36

ยี่สิบปีต่อมา เมื่อใกล้ถึงวันเลือกตั้ง การเลือกตั้งผู้ว่าการรัฐก็ถือว่าใกล้พอที่จะกระตุ้นให้เกิดกระบวนการนี้อีกครั้ง แต่ท้ายที่สุด มันก็ไม่เกิดขึ้น: เทต รีฟส์ จากพรรครีพับลิกัน ซึ่งในขณะนั้นดำรงตำแหน่งรองผู้ว่าการรัฐ เอาชนะอัยการสูงสุดของรัฐในขณะนั้น จิม ฮู้ด ซึ่งเป็นพรรคเดโมแครต ด้วยคะแนนเสียง52 % ต่อ 46% รีฟส์ยังได้รับรางวัล 74 เขตจาก 122 เขตของรัฐสภา

อย่างไรก็ตาม ก่อนการเลือกตั้งครั้งนั้น ชาว Black Mississippi สี่คนได้ยื่นฟ้องโดยอ้างว่าระบบละเมิดสิทธิพลเมืองของรัฐบาลกลาง สภานิติบัญญัติแห่งรัฐมิสซิสซิปปี้ตอบโต้ด้วยการถามผู้มีสิทธิเลือกตั้งว่ากระบวนการในยุคจิม โครว์นี้ควรจะยังคงมีอยู่หรือไม่

การเปลี่ยนแปลงกฎเกณฑ์
ในการเลือกตั้งเดือนพฤศจิกายน 2020 ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐมิสซิสซิปปี้ตัดสินใจยุติกระบวนการดังกล่าวและแทนที่ด้วยข้อกำหนดที่ว่าผู้สมัครจะต้องได้รับคะแนนเสียงข้างมากหรือต้องเผชิญกับการเลือกตั้งที่ไหลบ่าหากไม่มีคะแนนเสียงมากกว่า 50% ในรัฐอื่นๆ กระบวนการนี้มีประวัติการเหยียดเชื้อชาติเป็นวิธีการจำกัดอำนาจทางการเมืองของคนผิวดำ

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

ได้รับการสนับสนุนจากผู้มีสิทธิเลือกตั้งของรัฐมากกว่า 78% ในระหว่างการเลือกตั้งที่มีผู้ออกมาใช้สิทธิเป็นประวัติการณ์การเปลี่ยนแปลง ดังกล่าว มีผลอย่างเป็นทางการ ในเดือนนี้

ชาวมิสซิสซิปปี้และเจ้าหน้าที่ที่ได้รับการเลือกตั้งได้ส่งข้อความที่ชัดเจนว่าสำหรับการเลือกตั้งทั่วทั้งรัฐ พวกเขาต้องการคะแนนนิยมมากกว่าระบบเช่นวิทยาลัยการเลือกตั้ง ในวันที่ 6 มกราคม รัฐสภาสหรัฐจะรวมตัวกันในเซสชั่นร่วมเพื่อนับคะแนนเสียงของวิทยาลัยการเลือกตั้ง ซึ่งลงคะแนนเสียงในศาลากลางของรัฐเมื่อเดือนที่แล้ว ในบทบาทของเขาในฐานะประธานวุฒิสภา รองประธานาธิบดีไมค์ เพนซ์ มีกำหนดจะประกาศให้โจ ไบเดนเป็นประธานาธิบดีคนต่อไปของประเทศอย่างเป็นทางการ

กระบวนการรับรองอย่างเป็นทางการซึ่งเป็นขั้นตอนสุดท้ายในการเลือกตั้งประธานาธิบดีสหรัฐฯเป็นเป้าหมายล่าสุดของความพยายามที่สิ้นหวัง ไม่สามารถป้องกันได้ และอาจก่ออาชญากรรม ของประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ที่จะล้มล้างผลการเลือกตั้งในปี 2020 ในการที่เขาปฏิเสธที่จะยอมรับทรัมป์กำลังกดดันเพนซ์และพรรครีพับลิกันในสภาคองเกรสให้เลื่อนหรือคัดค้านการรับรอง

พวกเขาสามารถล้มล้างวิทยาลัยการเลือกตั้งได้จริงหรือ? คำตอบทั้งทางกฎหมายและทางการเมืองคือไม่

ไม่มีตรายาง
การประชุมร่วมรัฐสภาในวันที่ 6 มกราคม ไม่ใช่แค่พิธีการเท่านั้น พระราชบัญญัติการนับการเลือกตั้งปี 1887กำหนดให้สภาคองเกรสต้องประชุมและทบทวนผลการเลือกตั้งของวิทยาลัยการเลือกตั้ง แทนที่จะเป็นเพียงตรายาง

กฎเกณฑ์นี้เป็นการตอบสนองล่าช้าต่อการเลือกตั้งประธานาธิบดีที่มีการโต้แย้งในปี พ.ศ. 2419 ในปีนั้นพรรครีพับลิกันสนับสนุนผู้สมัครรัทเทอร์ฟอร์ด บี. เฮย์สกล่าวหาว่ามีการฉ้อโกงผู้มีสิทธิเลือกตั้งในสี่รัฐซึ่ง สนับสนุนซามูเอล ทิลเดนจากพรรคเดโมแครต โดยบังคับให้สภาคองเกรสแต่งตั้งคณะกรรมการอิสระเพื่อแก้ไขคะแนนเสียงจากการเลือกตั้งที่ขัดแย้งกัน 20 เสียง

ภาพวาดขาวดำของผู้ชายรอบๆโต๊ะ
คณะกรรมการการเลือกตั้งประจำปี 1877 จัดการประชุมลับใต้แสงเทียนในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. เพื่อตัดสินการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 1876 จากหนังสือพิมพ์ภาพประกอบของแฟรงก์ เลสลี ภาพถ่ายโดย MPI/Getty Images
คณะกรรมการพรรคสองฝ่ายในนามซึ่งประกอบด้วยวุฒิสมาชิก 5 คน ตัวแทนสภาผู้แทนราษฎร 5 คน และผู้พิพากษาศาลฎีกา 5 คน มอบรางวัลแก่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่มีข้อโต้แย้งให้กับเฮย์ส ทำให้เขาสามารถมีชัยเหนือวิทยาลัยการเลือกตั้งได้อย่างหวุดหวิดด้วยคะแนนเสียงจากคณะผู้เลือกตั้ง 185 ต่อ 184 เสียง การดำเนินคดีทิ้งเมฆไว้เหนือ Hayes ผู้ซึ่งได้รับนามแฝงว่า “ Rutherfraud B. Hayes ”

สภาคองเกรสก็ถูกตีสอนเช่นกันจากข้อพิพาทการเลือกตั้งที่ยืดเยื้อ เพื่อลดโอกาสที่พวกเขาจะตัดสินใจผลการเลือกตั้งประธานาธิบดีอีกครั้ง ผู้ร่างกฎหมายในปี พ.ศ. 2430 จึงได้ผ่านพระราชบัญญัติการนับการเลือกตั้ง

ทำให้เกิดความรับผิดชอบในการแก้ไขข้อพิพาทเกี่ยวกับการเลือกตั้งในรัฐต่างๆ ตราบใดที่พวกเขาทำเช่นนั้น โดยรับรองผลการเลือกตั้งไม่ช้ากว่าหกวันก่อนที่วิทยาลัยการเลือกตั้งจะประชุมเพื่อลงคะแนนเสียง รัฐต่างๆ ก็จะได้รับการคุ้มครอง “ที่หลบภัย” นั่นหมายความว่าผลลัพธ์ของพวกเขาจะถือเป็น “ข้อสรุป” เมื่อสภาคองเกรสประชุมเพื่อรับรองการลงคะแนนเสียงในวันที่ 6 มกราคม

ความท้าทายวันรับรอง
ในปี 2020 ทุกรัฐรับรองผลการเลือกตั้งก่อนเส้นตาย “เขตปลอดภัย” ในวันที่ 8 ธันวาคม Joe Biden ได้รับคะแนนเสียงจากคณะผู้เลือกตั้ง 306 เสียง ซึ่งมากกว่าคะแนนเสียง 270 เสียงที่จำเป็นในการได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดีและโดนัลด์ ทรัมป์ ได้รับคะแนนเสียง 232 เสียง สภาคองเกรสมีหน้าที่ตามกฎหมายที่จะต้องเลื่อนการตัดสินใจของรัฐเหล่านั้น

แม้แต่ผลลัพธ์ที่สรุปได้ก็สามารถท้าทายได้

ตามพระราชบัญญัตินับการเลือกตั้ง หากทั้งสมาชิกสภาและสมาชิกวุฒิสภาเห็นพ้องกันว่าการคัดค้านมีเหตุสมควร สภาและวุฒิสภาจะต้องประชุมแยกกันและไตร่ตรองกันใหม่ไม่เกินสองชั่วโมงก่อนลงคะแนนเสียงสนับสนุนหรือปฏิเสธว่า การคัดค้าน เสียงข้างมากในแต่ละบ้านจะต้องลงคะแนนเสียงสนับสนุน

หากต้องการล้มล้างผลการเลือกตั้ง สภาคองเกรสจะต้องตัดสิทธิ์คะแนนเสียงจากผู้มีสิทธิเลือกตั้งมากพอที่จะตัดสิทธิ์ผู้สมัครหนึ่งคนจากคะแนนเสียง 270 เสียงที่จำเป็นจึงจะชนะ จากนั้นสภาจะเลือกประธานาธิบดีคนต่อไปตามระบบการลงคะแนนที่ผิดปกติซึ่งระบุไว้ในมาตรา II ของรัฐธรรมนูญ

ความท้าทายเคยเกิดขึ้นมาก่อนแม้จะเกิดขึ้นไม่บ่อยนัก แต่ผลการเลือกตั้งไม่เคยพลิกกลับ

เมื่อวันที่ 6 มกราคม พ.ศ. 2548 บาร์บารา บ็อกเซอร์ ส.ว. จากพรรคเดโมแครตเข้าร่วมกับพรรคเดโมแครตในสภาผู้แทนราษฎรไม่กี่คนที่ท้าทายชัยชนะของจอร์จ ดับเบิลยู บุชในรัฐโอไฮโอ เนื่องจากการลงคะแนนเสียงผิดปกติ นักมวยระบุว่าการคัดค้านของเธอมีจุดมุ่งหมายเพื่อเน้นย้ำถึง “การตัดสิทธิผู้มีสิทธิเลือกตั้งอย่างมีนัยสำคัญ” ในรัฐโอไฮโอ ทั้งเธอและจอห์น เคอร์รี ผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครต ไม่ได้ท้าทายผลการเลือกตั้งปี 2547

สภาคองเกรสทั้งสองแห่งปฏิเสธการท้าทายดังกล่าว

นักมวยและโจนส์อยู่หน้าไมโครโฟน
บาร์บารา บ็อกเซอร์ วุฒิสมาชิกสหรัฐ และสเตฟานี ทับบ์ส โจนส์ ตัวแทนสหรัฐ ประกาศคัดค้านการรับรองคะแนนเสียงของผู้มีสิทธิเลือกของรัฐโอไฮโอ เมื่อวันที่ 6 มกราคม พ.ศ. 2548 รูปภาพของ Mark Wilson/Getty
ทรัมป์กับเพนซ์
เมื่อวันที่ 6 มกราคม วุฒิสมาชิกพรรครีพับลิกันในสภาคองเกรสอย่างน้อยหลายสิบคนกล่าวว่าพวกเขาจะคัดค้านผลการเลือกตั้งในจอร์เจีย เพนซิลเวเนีย แอริโซนา และมิชิแกนเนื่องจากความกังวลอันน่าอดสูเกี่ยวกับการฉ้อโกงการเลือกตั้งเพื่อพยายามแกว่งคะแนนเสียงคณะผู้เลือกตั้ง 63 เสียงจากไบเดนไปยังทรัมป์ ไม่มีโอกาสที่พรรคเดโมแครตซึ่งควบคุมสภาผู้แทนราษฎรจะลงคะแนนเสียงสนับสนุนความท้าทายนี้

เว้นแต่เขาจะปฎิเสธตัวเองและมอบงานให้ดำรงตำแหน่งประธานวุฒิสภาชั่วคราวเช่นเดียวกับรองประธานาธิบดีฮิวเบิร์ต ฮัมฟรีย์ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2512เพนซ์จะมีบทบาทในพิธีการแต่เป็นผลสืบเนื่องทางการเมืองในการเป็นประธานในการรับรองที่มีการโต้แย้ง

หลังจากที่ใบรับรองการลงคะแนนเสียงที่ปิดผนึกจาก 50 รัฐของสหรัฐอเมริกาและวอชิงตัน ดี.ซี. ถูกนำเข้าสู่การประชุมร่วมกันในกล่องไม้มะฮอกกานีในพิธีการ รองประธานาธิบดีจะเปิดซองทีละ 51 ซอง และมอบให้กับ “ผู้บอก” ที่ได้รับมอบหมาย ขณะที่ผู้บอกประกาศผลของแต่ละรัฐออกมาดังๆ และบันทึกคะแนนเสียงสำหรับการจัดตาราง รองประธานจะ “เรียกร้องให้มีการคัดค้าน ถ้ามี”

หากพรรครีพับลิกันคัดค้าน การลงคะแนนเสียงจะตามมาในทั้งสองสภา เมื่อผู้ท้าชิงไม่สามารถได้รับการสนับสนุนที่จำเป็นได้ เพนซ์ควรประกาศให้ไบเดนได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดี

เพนซ์มีหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญในการปฏิบัติหน้าที่นี้ แต่ทรัมป์กล่าวว่าการยืนยันว่าชัยชนะของไบเดนจะเป็นการทรยศ

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

ประธานาธิบดีอเมริกันที่พยายามพลิกกลับการเลือกตั้ง โดยมีสมาชิกวุฒิสภาอย่างน้อยสิบคนล้มลงก่อให้เกิดความเสียหายอย่างร้ายแรงต่อระบอบประชาธิปไตย ซึ่งขึ้นอยู่กับการถ่ายโอนอำนาจอย่างสันติ พรรครีพับลิกันและไมค์ เพนซ์ที่เห็นได้ชัดที่สุด ต้องเผชิญกับทางเลือกระหว่างความจงรักภักดีต่อรัฐธรรมนูญและความจงรักภักดีต่อทรัมป์ ความสมดุลของอำนาจในวุฒิสภาสหรัฐฯ และด้วยความผ่อนคลายหรือความยากลำบากสำหรับแผนการเพื่อชาติของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ได้มาถึงการเลือกตั้งที่ไหลบ่า ในวันอังคาร สำหรับทั้งสองที่นั่งในวุฒิสภาของจอร์เจีย

เหตุการณ์นี้เกิดขึ้นภายใต้ร่มเงาของการร้องเรียนที่ไม่มีมูลความจริงและหักล้างอย่างดี จากประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัม ป์เกี่ยวกับความสมบูรณ์ของการเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน ทั้งในระดับประเทศ และโดยเฉพาะในจอร์เจีย

แต่เป็นความจริงที่ว่า เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่ผู้ลงคะแนนเสียงชาวจอร์เจียจำนวนมากโดยเฉพาะคนผิวดำลงคะแนนเสียงได้ ยาก

แม้กระทั่งเมื่อเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา จอร์เจียก็ดูเหมือนจะเป็นเด็กโปสเตอร์เรื่องการปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งและเป็นอุปสรรคต่อการลงคะแนนเสียง มีสถานที่เลือกตั้งน้อยลงกว่าปีก่อนๆ ด้วยอุปกรณ์ที่ชำรุด เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งที่ขาดงานหรือได้รับการฝึกอบรมมาไม่ดี ตลอดจนบัตรลงคะแนนชั่วคราวและสิ่งของอื่นๆ ไม่เพียงพอ เมื่อประกอบกับจำนวนผู้ลงคะแนนเสียงจำนวนมาก ปัจจัยเหล่านี้ทำให้เกิดเส้นแบ่งในเขตคนผิวดำส่วนใหญ่ที่บังคับให้ผู้คนต้องรอนานถึงเจ็ดชั่วโมงเพื่อลงคะแนนเสียง บางคนรอเพราะไม่เคยได้รับบัตรลงคะแนนที่ไม่ได้รับจึงไม่สามารถลงคะแนนทางไปรษณีย์ได้

ในฐานะนักวิชาการที่ศึกษาสิทธิในการลงคะแนนเสียงและการปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งฉันได้ทบทวนการเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน และการลงคะแนนเสียงที่ไหลบ่าบ่งชี้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งในจอร์เจียมีเวลาลงคะแนนเสียงได้ง่ายขึ้น แต่ฉันไม่สามารถหลีกเลี่ยงความจริงที่ว่าวาทกรรมของทรัมป์ซึ่งดูเหมือนจะมุ่งเป้าไปที่การโน้มน้าวฐานของเขาซึ่งส่วนใหญ่เป็นพรรครีพับลิกันผิวขาวไม่ให้เชื่อถือกระบวนการเลือกตั้ง – สะท้อนถึงกลยุทธ์บางอย่างที่ใช้มาเป็นเวลานานมากเพื่อกีดกันผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำซึ่งมักจะสนับสนุนพรรคเดโมแครตจาก ลงคะแนนเสียงของพวกเขา

การเลือกตั้งเดือนพฤศจิกายนที่ราบรื่นยิ่งขึ้น
ย้อนกลับไปในเดือนมิถุนายน ผู้ว่าการพรรครีพับลิกัน Brian Kemp แห่งจอร์เจียตำหนิปัญหาที่สถานที่เลือกตั้งอยู่ที่เจ้าหน้าที่เทศมณฑล ซึ่งในทางกลับกันก็ตำหนิรัฐ ภายในเดือนพฤศจิกายน สิ่งต่างๆ ก็ดีขึ้น เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งได้รับการฝึกอบรมมากขึ้น สถานที่ลงคะแนนเสียงล่วงหน้ามีมากมายและเข้าถึงได้ โดยจะมีวันเสาร์อย่างน้อยหนึ่งวันเสาร์ในแต่ละแห่ง การลงคะแนนเสียงทางไปรษณีย์ดูเหมือนจะเป็น ไปอย่างราบรื่นมากขึ้น ตรงกันข้ามกับปัญหาทั่วประเทศ

ผลก็คือ การเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน แม้จะไม่สมบูรณ์นัก แต่ก็ประสบปัญหาด้านอุปกรณ์น้อยลง การใช้วันลงคะแนนล่วงหน้าอย่างมีนัยสำคัญ และการประมวลผลบัตรลงคะแนนทางไปรษณีย์ที่ราบรื่นยิ่งขึ้น จำนวนผู้ออกมาใช้สิทธิสูงเป็นประวัติการณ์ และในขณะที่สองสามวันแรกของการลงคะแนนเสียงก่อนกำหนดจะมีคิวยาว แต่การลงคะแนนเสียงก็ลดลงอย่างรวดเร็ว และผู้มีสิทธิเลือกตั้งก็สามารถลงคะแนนเสียงได้ง่ายขึ้น การเข้าถึงทำได้ง่ายยิ่งขึ้นด้วยกฎของรัฐที่อนุญาตให้ประชาชนลงคะแนนในหน่วยเลือกตั้งใดก็ได้ในเคาน์ตีของตน แทนที่จะบังคับให้พวกเขาไปยังสถานที่เฉพาะแห่งใดแห่งหนึ่งในช่วงการลงคะแนนเสียงก่อนกำหนด

ฉันโหวตที่ State Farm Arena ในแอตแลนตา ฉันใช้เวลาหนึ่งชั่วโมงถึงประตูบ้าน โดยใช้เวลา 50 นาทีในการเดินทางไปและกลับจากสถานที่นั้น

วันเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน ไม่มีการต่อแถวยาวเหยียดที่รบกวนการลงคะแนนเสียงของเดือนมิถุนายนเช่นกัน ความสับสนบางประการเกี่ยวกับสถานที่ที่ผู้คนสามารถลงคะแนนเสียงได้ยังคงดำเนินต่อไปตั้งแต่เดือนมิถุนายน แต่มีคนลงคะแนนเสียงเร็วขึ้น ซึ่งหมายความว่าพวกเขามีเวลาออกจากสถานที่ลงคะแนนที่ไม่ถูกต้องและไปยังสถานที่ที่ถูกต้องทันเวลาเพื่อลงคะแนนเสียง

ผู้คนลงชื่อเข้าใช้ก่อนลงคะแนน
ชาวจอร์เจียลงนามก่อนลงคะแนนเสียงในการเลือกตั้งวุฒิสภาสหรัฐที่ไหลบ่าในวันที่ 5 มกราคม AP Photo/เบน เกรย์
มองดูน้ำท่าที่ไหลบ่า
สำหรับการเลือกตั้งที่ไหลบ่าในเดือนมกราคม การลงคะแนนเสียงล่วงหน้ามีปัญหาแตกต่างจากการเลือกตั้งในเดือนมิถุนายนและพฤศจิกายน เทศมณฑลหลายแห่งพยายามปิดสถานที่ลงคะแนนก่อนที่จะเริ่มการลงคะแนนเสียงล่วงหน้า โดยส่วนใหญ่อยู่ในพื้นที่คนผิวดำที่มีประชากรสูง อาจเป็นความพยายามในการจำกัดจำนวนผู้มีสิทธิ์ลงคะแนนเสียงจากพรรคเดโมแครต ซึ่งพิสูจน์แล้วว่าถือเป็นชัยชนะของโจ ไบเดนในเดือนพฤศจิกายน

บางคนที่ขอบัตรลงคะแนนทางไปรษณีย์ไม่ได้รับบัตรลงคะแนนรวมถึงผู้สร้างภาพยนตร์ ไทเลอร์ เพอร์รีซึ่งบินจากแคลิฟอร์เนียไปจอร์เจียเพื่อลงคะแนนเสียงด้วยตนเอง

ในช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา มีรายงานการขู่วางระเบิดหลายครั้ง โดยมุ่งเป้าไปที่หน่วยเลือกตั้งทั่วทั้งรัฐ

อย่างไรก็ตาม การเลือกตั้งเปิดขึ้นและการลงคะแนนเสียงไหลบ่ายังคงดำเนินต่อไป โดยดูเหมือนว่าจะมีผู้ออกมาใช้สิทธิด้วยตนเองสูงกว่าในเดือนพฤศจิกายนเกือบทั้งวัน ฉันเห็นว่าบางคนยังลำบากในการหาสถานที่ลงคะแนน ส่วนใหญ่เป็นเพราะข้อมูลในเว็บไซต์ของรัฐไม่ถูกต้องหรือทำให้เข้าใจผิด พวกเขาลงเอยด้วยการลงคะแนนเสียงชั่วคราว และเขตพื้นที่ก็ไม่สอดคล้องกันว่าจะอนุญาตให้ประชาชนใช้บัตรลงคะแนนชั่วคราวหรือไม่และอย่างไร หลังเวลาทำงาน มีการรอนานขึ้นในหน่วยเลือกตั้งแห่งหนึ่งที่ฉันไปเยือนในแอตแลนตา ส่วนหนึ่งเป็นเพราะสถานที่นั้นบัตรลงคะแนนชั่วคราวหมดในตอนกลางวัน

มีความตึงเครียดระหว่างผู้สังเกตการณ์และผู้สนับสนุนการเลือกตั้งของพรรครีพับลิกันและเดโมแครต มากกว่าที่เคยเป็นในเดือนมิถุนายน หน่วยเลือกตั้งบางแห่งมีป้ายเตือนถึงบทลงโทษสำหรับการลงคะแนนเสียงมากกว่าหนึ่งครั้ง – ป้ายแสดงอย่างชัดเจนเพื่อแจ้งให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งทราบ แต่อาจเป็นการข่มขู่หรือกังวลสำหรับผู้ที่ไม่คุ้นเคยกับกฎเกณฑ์และขั้นตอนปฏิบัติที่จำกัดความเป็นไปได้นั้นอยู่แล้ว

แม้จะมีปัญหาเหล่านั้น แต่โดยทั่วไปแล้ว สำหรับฉันแล้วดูเหมือนว่าสิ่งต่างๆ จะง่ายกว่าสำหรับชาวจอร์เจียที่ต้องการลงคะแนนเสียงมากกว่าในเดือนมิถุนายน และใกล้เคียงกับในเดือนพฤศจิกายน ความพยายามในการปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งแบบดั้งเดิมจำนวนมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่มุ่งเป้าไปที่ผู้ลงคะแนนเสียงผิวดำ ดูเหมือนจะมีประสิทธิภาพน้อยลงในจอร์เจียสำหรับการเลือกตั้งครั้งนี้ในการป้องกันผู้คนมากกว่าในปี 2020

กลยุทธ์ของทรัมป์
อย่างไรก็ตาม การปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งไม่ได้เป็นเพียงเรื่องของว่าผู้ที่ต้องการลงคะแนนเสียงจะมีปัญหาในการลงคะแนนเสียงหรือไม่ นอกจากนี้ยังอาจรวมถึงการกีดกันผู้คนจากการลงคะแนนเสียงตั้งแต่แรกด้วย

คำกล่าวอ้างที่ไม่มีมูลความจริงของทรัมป์เรื่องการฉ้อโกงในเดือนพฤศจิกายน และการโจมตีเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งระดับรัฐ ได้รับการยกย่องอย่างกว้างขวางว่าเป็นการลดความเชื่อมั่นของชาวอเมริกันต่อระบบประชาธิปไตยของประเทศ บางคนถึงกับกังวลว่าอาจทำให้ผู้สนับสนุนทรัมป์หมดกำลังใจในการลงคะแนนเสียง

ในระหว่างการลงคะแนนเสียง ในช่วงเช้าสำหรับการไหลบ่า เขตของพรรครีพับลิกันที่เชื่อถือได้มีผู้ออกมาใช้สิทธิ์น้อยกว่าเขตประชาธิปไตย และในการชุมนุมก่อนการเลือกตั้งวันที่ 4 มกราคมในจอร์เจียทางตะวันตกเฉียงเหนือ คำกล่าวอ้างที่ไม่มีมูลความจริงของทรัมป์เรื่องการฉ้อโกงในเดือนพฤศจิกายนทำให้ข้อความสนับสนุนผู้สมัครพรรครีพับลิกันจมหายไป

แต่จนกว่าจะมีการนับคะแนนสุดท้ายจากการลงคะแนนด้วยตนเอง ยังไม่ชัดเจนว่าข้อมูลที่ผิดของประธานาธิบดีอาจส่งผลกระทบต่อผู้ออกมาใช้สิทธิ์หรือไม่ หรืออย่างไร

ไม่จำเป็นต้องราบรื่นเสมอไป
หลังจากการร้องเรียนของทรัมป์ ผู้นำพรรครีพับลิกันในจอร์เจียได้เริ่มเสนอการเปลี่ยนแปลงใหม่ๆ ในกระบวนการเลือกตั้งของรัฐ นอกเหนือจากการกำจัดรายชื่อผู้มีสิทธิ์ลงคะแนนเสียง กีดกันผู้ที่ไม่ได้ไปลงคะแนนเสียง และปิดสถานที่ลงคะแนนในการเลือกตั้งทั่วไป

ในเดือนธันวาคม เดวิด ราลสตัน ประธานสภาผู้แทนราษฎรของพรรครีพับลิกันเสนอว่าเลขาธิการแห่งรัฐ ซึ่งเป็นหัวหน้าเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งที่ดูแลกฎเกณฑ์และกระบวนการลงคะแนนเสียง ได้รับการแต่งตั้งจากสภานิติบัญญัติ แทนที่จะได้รับการเลือกตั้งโดยผู้มีสิทธิเลือกตั้ง

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

เจ้าหน้าที่คนอื่นๆ รวมถึงแบรด ราฟเฟนเพอร์เกอร์ รัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศจอร์เจีย เสนอแนะให้รัฐยกเลิกตัวเลือกสำหรับการลงคะแนนเสียงสำหรับผู้ที่ไม่ได้รับบัตรลงคะแนนแบบ “ไม่มีข้อแก้ตัว”ซึ่งอนุญาตให้ผู้ลงคะแนนเสียงคนใดก็ตามสามารถลงคะแนนทางไปรษณีย์ได้ เจ้าหน้าที่ยังอาจสำรวจการกำจัดกล่องรับบัตรลงคะแนนสำหรับบัตรลงคะแนนที่ไม่ได้รับ การห้ามรัฐบาลและกลุ่มบุคคลที่สามไม่ให้ส่งใบสมัครบัตรลงคะแนนสำหรับผู้ที่ไม่ได้รับทางไปรษณีย์ไปยังผู้มีสิทธิเลือกตั้ง หรือกำหนดให้มีบัตรประจำตัวที่มีรูปถ่ายเพื่อลงคะแนนเสียงทางไปรษณีย์

ในทศวรรษที่ผ่านมา การเปลี่ยนแปลงที่อาจเกิดขึ้นเหล่านี้ และอื่นๆ จะต้องได้รับการตรวจสอบจากรัฐบาลกลางภายใต้พระราชบัญญัติสิทธิในการออกเสียงลงคะแนนปี 1965 เพื่อให้แน่ใจว่าการเปลี่ยนแปลงดังกล่าวจะไม่ส่งผลกระทบอย่างไม่เป็นสัดส่วนต่อสิทธิของผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ไม่ใช่คนผิวขาว แต่ศาลฎีกาได้ล้มล้างส่วนสำคัญของกฎหมายดังกล่าวในปี 2556

ดังนั้นจึงยังคงเป็นไปได้ที่การเลือกตั้งในอนาคตของจอร์เจียจะมีลักษณะเหมือนที่เกิดขึ้นในเดือนมิถุนายน 2020 มากกว่าในเดือนพฤศจิกายน 2020 และมกราคม 2021 ปี 2020 อาจพิสูจน์ได้ว่าเป็นส่วนสำคัญในประวัติศาสตร์การศึกษาสาธารณะของสหรัฐอเมริกา เด็กจำนวนมากหายจากโรงเรียนโดยสิ้นเชิงตั้งแต่เดือนมีนาคม และอีกหลายล้านคนกำลังดิ้นรนกับประสบการณ์การเรียนรู้ออนไลน์ที่ไม่เพียงพอ โดย สิ้นเชิง เด็กที่มีรายได้น้อยและเด็กกลุ่มน้อยได้รับผลกระทบหนักเป็นพิเศษ

การแพร่ระบาดได้เปิดโปงและทำให้ความไม่เท่าเทียมอย่างลึกซึ้งในโรงเรียนรัฐบาลของเรา รุนแรงขึ้น การคืนงบประมาณของโรงเรียนให้กลับสู่ระดับก่อนการแพร่ระบาดจะไม่เพียงพอที่จะแก้ไขปัญหาเหล่านี้หลังจากการเรียนรู้ที่มีจำกัดมาเป็นเวลานาน

จนถึงขณะนี้ รัฐส่วนใหญ่หลีกเลี่ยงการตัดงบประมาณการศึกษาเชิงลึกในปีการศึกษานี้ อย่างไรก็ตาม พวกเขาคาดการณ์ว่ารายได้จะขาดแคลนสำหรับปีการศึกษา 2021-22

เนื่องจากการศึกษาต้องใช้แรงงานเข้มข้น การตัดงบประมาณจึงหมายถึงการเลิกจ้างและการหยุดจ่ายเงิน สิ่งนี้จะส่งผลเสียต่อการเรียนการสอนในชั้นเรียนและความก้าวหน้าและความเป็นอยู่ที่ดีของนักเรียนในช่วงเวลาที่มีความจำเป็นมากที่สุด

ในฐานะอดีตผู้บริหารการศึกษาของรัฐและปัจจุบันเป็นศาสตราจารย์และนักวิจัย ของมหาวิทยาลัย ฉันได้เห็นแล้วว่าการลงทุนของรัฐในโรงเรียนของรัฐสามารถกระตุ้นเศรษฐกิจในระยะยาวและเสริมสร้างชีวิตของพลเมืองได้ อย่างไร

เงินมาจากไหน.
โรงเรียนรัฐบาลของสหรัฐอเมริกามีการกระจายอำนาจ – มีระบบของรัฐ 50 ระบบและ District of Columbia สิ่งนี้จำกัดบทบาทของรัฐบาลกลาง อย่างไรก็ตาม วอชิงตันสามารถช่วยได้

ผู้อำนวยการเขตการศึกษาที่ใหญ่ที่สุดสามแห่งของประเทศ ได้แก่ นิวยอร์ก ลอสแอนเจลิส และชิคาโกได้เรียกร้องให้สภาคองเกรสจัดสรรเงินทุนสำหรับทำความสะอาดโรงเรียนและอุปกรณ์ป้องกัน การทดสอบและการติดตามการสัมผัส การสนับสนุนด้านสุขภาพจิต และโครงการโรงเรียนภาคฤดูร้อนแบบเข้าร่วมด้วยตนเอง ค่าใช้จ่ายอยู่ที่ประมาณ 125 พันล้านดอลลาร์สหรัฐทั่วประเทศ

ไบเดน ผู้ได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดี เรียกร้องให้มีเงินทุนเกือบ2 แสนล้านดอลลาร์สำหรับโรงเรียนต่างๆ และให้คำมั่นที่จะกำกับดูแลหน่วยงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลาง (Federal Emergency Management Agency) เพื่อรับประกันว่าโรงเรียนต่างๆ จะสามารถเข้าถึงกองทุนบรรเทาภัยพิบัติได้อย่างเต็มที่

เมื่อพิจารณาจากความสามารถในการกู้ยืมที่แทบไม่จำกัดของรัฐบาลกลางด้วยดอกเบี้ยที่ต่ำมากและความอยากของวอชิงตันต่อการใช้จ่ายที่ขาดดุลในปัจจุบัน การลงทุนระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษาตอนปลาย (K-12) ในระดับที่หัวหน้าอุทยานหรือประธานาธิบดีที่ได้รับเลือกเรียกร้องอาจรวมเป็นแพ็คเกจบรรเทาทุกข์ขนาดใหญ่ที่มุ่งเป้าไปที่รัฐและ รัฐบาลท้องถิ่นโดยสภาคองเกรสชุดใหม่ปี 2021

อย่างไรก็ตาม การช่วยเหลือโรงเรียนระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษา ตอนปลาย (K-12) ของเราต้องมาจากรัฐซึ่งจัดสรรรายได้ให้กับโรงเรียนโดยเฉลี่ย 47% เขตท้องถิ่นระดมเงินได้ 45% ส่วนที่เหลืออีก 8% มาจากรัฐบาลกลาง และต่างจากสภาคองเกรส รัฐต้องสร้างสมดุลระหว่างงบประมาณ

รายได้ของรัฐดีขึ้นเกินคาดในช่วงฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมานี้ รายได้สำหรับปีงบประมาณ 2020 ซึ่งสิ้นสุดวันที่ 30 มิถุนายนในรัฐส่วนใหญ่สูงกว่าที่คาดไว้ ส่วนใหญ่เป็นเพราะภาวะเศรษฐกิจถดถอยส่งผลกระทบต่อคนงานที่มีรายได้น้อยซึ่งจ่ายภาษีน้อยกว่าแรงงานที่มีรายได้สูงกว่า

ความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลางจากพระราชบัญญัติ CARES ซึ่งรวมถึงสิทธิประโยชน์การว่างงานที่เพิ่มขึ้น ยังช่วยเพิ่มรายได้และการใช้จ่ายในช่วงฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อนอีกด้วย กฎหมายดังกล่าวมอบเงินประมาณ13.5 พันล้านดอลลาร์ให้กับโรงเรียนโดยตรงเพื่อครอบคลุมค่าใช้จ่ายของมาตรการด้านความปลอดภัยจากโควิด-19 และค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้อง

รายได้ภาษีที่สูงกว่าที่คาดไว้ พร้อมด้วยกองทุน CARES Act ช่วยให้รัฐต่างๆ ลดผลกระทบต่องบประมาณในปีปัจจุบันของเขตการศึกษา ตัวอย่างเช่น ในรัฐมิชิแกนของฉัน เงินทุนสำหรับระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษาตอนปลาย (K-12) สำหรับปีงบประมาณ 2020 และ 2021 ไม่ได้รับการลดหย่อนลง ในความเป็นจริง เขตต่างๆ ได้รับเงินช่วยเหลือเล็กๆ น้อยๆ ครั้งเดียวจำนวน160 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯเพื่อครอบคลุมค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องกับโควิด-19

ในทางกลับกัน จอร์เจียตัดเงิน ทุนสำหรับ K-12 สำหรับปีงบประมาณ 2021 เกือบ 1 พันล้านดอลลาร์

เด็กๆ เดินเป็นแถวๆ ไปตามโถงทางเดินของโรงเรียน
นักวิจัยกล่าวว่าการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ได้ขยายช่องว่างการเรียนรู้ระหว่างนักเรียนที่ร่ำรวยและยากจนมากขึ้น รูปภาพของ Michael Loccisano / Getty
ปัญหาข้างหน้า
ความกังวลเกี่ยวกับการตัดงบประมาณการศึกษาสำหรับปีการศึกษาที่กำลังจะมาถึงนั้นไม่ได้หายไป ความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลางตามพระราชบัญญัติ CARES ส่วนใหญ่หมดอายุในปลายปี 2020

ในช่วงปลายเดือนธันวาคม สภาคองเกรสเห็นชอบเกี่ยวกับแพ็คเกจบรรเทาทุกข์ใหม่มูลค่า 900,000 ล้านดอลลาร์ซึ่งรวมถึง54,000 ล้านดอลลาร์สำหรับโรงเรียนอนุบาลถึงมัธยมศึกษา (K-12 ) ความช่วยเหลือส่วนใหญ่นี้จะถูกส่งผ่านกองทุน Title Iซึ่งมอบให้กับโรงเรียนที่มีเด็กที่มีรายได้น้อยกระจุกตัว การบรรเทาทุกข์ครั้งนี้จะช่วยโรงเรียนต่างๆ ในปีนี้ แต่บางรัฐอาจลดการสนับสนุนโรงเรียนของตนเองลงเพื่อเป็นการตอบโต้

เมื่อความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลางฉบับใหม่หมดลง รัฐจะเติมเต็มการละเมิดหรือไม่ แนวโน้มเศรษฐกิจในปัจจุบันมีความไม่แน่นอนอย่างมาก เนื่องจากจำนวนผู้ป่วยโควิด-19 ยังคงเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง เศรษฐกิจที่อ่อนแอแต่ฟื้นตัวอย่างช้าๆ ของเราอาจกลับเข้าสู่ภาวะถดถอย คุกคามความสามารถหรือความเต็มใจของรัฐที่จะจัดหาเงินทุนให้กับโรงเรียนอย่างเพียงพอ

เขตท้องถิ่นต้องพึ่งพาภาษีทรัพย์สิน และรายได้เหล่านี้มีเสถียรภาพมากขึ้นในช่วงที่เกิดโรคระบาดมากกว่าภาษีการขายและภาษีรายได้ที่เติมในคลังของรัฐ แต่มีข้อยกเว้นบางประการ เขตท้องถิ่นไม่สามารถช่วยเหลือตนเองได้

รัฐมีบทบาทสำคัญในการทำให้โอกาสทางการศึกษาเท่าเทียมกันทั่วทั้งเขตที่ร่ำรวยและยากจน โดยความช่วยเหลือส่วนใหญ่จะแจกจ่ายตามสูตรที่สนับสนุนเขตที่ยากจน เป็นผลให้เขตที่ยากจนด้านทรัพย์สินและผู้มีรายได้น้อยหลายพันแห่งต้องพึ่งพาความช่วยเหลือจากรัฐเป็นอย่างมาก

ขณะนี้ นักวิจัยกล่าวว่าความต้องการการสนับสนุนในเขตที่ยากจนนั้นมีมหาศาลและกำลังเพิ่มขึ้น ในขณะที่การแพร่ระบาดลุกลามเข้าสู่ช่วงฤดูหนาว และโรงเรียนยังคงต้องพึ่งพาการสอนทางไกลอย่างต่อเนื่อง หลักฐานของการสูญเสียการเรียนรู้ของนักเรียนก็เพิ่มมากขึ้น

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดวิเคราะห์คะแนนการอ่านและคณิตศาสตร์ใน 18 รัฐและดิสตริกต์ออฟโคลัมเบีย พวกเขาพบว่าภายในสิ้นปีการศึกษา 2019-20 นักเรียนประถมศึกษาและมัธยมศึกษาโดยเฉลี่ยสูญเสียความก้าวหน้าในการอ่านระหว่าง 1 ใน 3 ของปีถึง 1 ปีเต็มนับตั้งแต่เดือนมีนาคม ในทางคณิตศาสตร์ ความสูญเสียเกิดขึ้นจากประมาณสามในสี่ของปีเป็นมากกว่าหนึ่งปี ความสูญเสียนี้รุนแรงกว่ามากสำหรับนักเรียนที่มาจากครอบครัวด้อยโอกาสทางเศรษฐกิจ

การศึกษาอีกชิ้นหนึ่งโดยบริษัทที่ปรึกษาด้านการจัดการ McKinsey & Company พบว่ามีหลักฐานที่คล้ายคลึงกันของการสูญเสียการเรียนรู้ โดยสูญเสียในวิชาคณิตศาสตร์มากกว่าการอ่าน และโดยเฉพาะอย่างยิ่งการสูญเสียเฉียบพลันในโรงเรียนที่ให้บริการนักเรียนผิวสีเป็นส่วนใหญ่

นักการศึกษาอาจตั้งคำถามถึงความแม่นยำของการค้นพบนี้ และนักวิจัยของสแตนฟอร์ดก็ตั้งข้อสังเกตว่าการประมาณการการสูญเสียการเรียนรู้นั้นขึ้นอยู่กับคะแนนความสำเร็จที่คาดการณ์ไว้ ไม่ใช่คะแนนความสำเร็จที่เกิดขึ้นจริงในปี 2020 จำเป็นต้องมีการศึกษาเพิ่มเติม รวมถึงการประเมินในชั้นเรียนโดยครูประจำชั้นที่มีทักษะ เพื่อประเมินการสูญเสียการเรียนรู้ของนักเรียนอย่างแม่นยำ

แต่ข้อสรุปพื้นฐานสองประการก็หลีกเลี่ยงไม่ได้ ประการแรก การเรียนรู้จากระยะไกลได้รับการพิสูจน์แล้วว่าด้อยกว่าการเรียนรู้ในชั้นเรียนสำหรับนักเรียนส่วนใหญ่มาก และประการที่สอง ผลที่ตามมาเลวร้ายยิ่งกว่ามากสำหรับเด็กที่มีรายได้น้อยและเด็กกลุ่มน้อยซึ่งมีแนวโน้มที่จะเรียนรู้จากระยะไกลมากกว่าในขณะที่ขาดเทคโนโลยี การสนับสนุนจากโรงเรียน และทรัพยากรของครอบครัวที่จำเป็นต่อการประสบความสำเร็จในสภาพแวดล้อมนั้น

หากไม่ได้รับการจัดการ การกีดกันทางการศึกษาเหล่านี้อาจส่งผลกระทบที่คงอยู่ไปตลอดชีวิตโดยปล้นโอกาสทางเศรษฐกิจของนักเรียนและศักยภาพในการให้รางวัลการมีส่วนร่วมของพลเมือง

เขตท้องถิ่นไม่สามารถจัดการกับความไม่เท่าเทียมที่เพิ่มขึ้นและช่องว่างการเรียนรู้ได้ด้วยตนเอง พวกเขาจะต้องพึ่งพารัฐและรัฐบาลกลางที่ไม่เพียงแต่ช่วยฟื้นฟูงบประมาณของโรงเรียนในท้องถิ่นให้กลับสู่ระดับก่อนการแพร่ระบาด แต่ยังจัดหาทรัพยากรเพิ่มเติมให้กับโรงเรียน รวมถึงครู ที่ปรึกษา นักสังคมสงเคราะห์ นักจิตวิทยา เทคโนโลยี และการฝึกอบรมมากขึ้น เพื่อแก้ไขการศึกษาและ การขาดดุลทางอารมณ์ที่เพิ่มขึ้นนับตั้งแต่เกิดโรคระบาดในฤดูใบไม้ผลิ