เจ้าหน้าที่ของรัฐส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่การลดลงสามารถเริ่มเปิดใหม่

เป็นเวลาสองเดือนแล้วนับตั้งแต่ Great Lockdown เริ่มต้นขึ้น โดยนำอุตสาหกรรมคาสิโนเข้าสู่ถ้ำมืดพร้อมกับธุรกิจ “ที่ไม่จำเป็น” อื่นๆ ทั้งหมดในประเทศ ภายในวันที่ 16 มีนาคม คาสิโนทุกแห่งในสหรัฐอเมริกาปิดให้บริการ ผู้ว่าการรัฐประกาศวิกฤติครั้ง

แล้วครั้งเล่าในรัฐแล้วรัฐเล่าซึ่งปัจจุบันเรียกว่าโควิด-19 ไม่ใช่ทุกรัฐที่ปฏิบัติตามแนวทางเดียวกัน แต่โดยทั่วไปแล้วธุรกิจที่ไม่จำเป็นจะถูกปิด การชุมนุมในที่สาธารณะถูกจำกัดหรือถูกห้าม และมีการแนะนำหรือกำหนดระยะห่างทางสังคมและการแยกตัว แผนภูมิติดตามจำนวนผู้ป่วย ผู้เสียชีวิต เตียงในโรงพยาบาลที่มีอยู่ และเครื่องช่วยหายใจปรากฏทุกที่ เราได้รับแจ้งว่าถ้าเราหลีกเลี่ยงกลุ่มคน รักษาระยะห่าง และอดทน กราฟของผู้ป่วยและการเสียชีวิตจะราบลง และเมื่อเวลาผ่านไปก็เริ่มลดลง

เจ้าหน้าที่ของรัฐส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่การลดลง โดยมองไปที่จุดที่ธุรกิจต่างๆ สามารถเริ่มเปิดใหม่ได้เป็นระยะๆ ขึ้นอยู่กับความสำคัญของสังคม และประชาชนก็สามารถเริ่มต้นสร้างกิจวัตรประจำวันของตนขึ้นมาใหม่ได้ อย่างไรก็ตาม การรวมตัวขนาดใหญ่ เช่น กิจกรรมกีฬาและความบันเทิง จะต้องรอจนถึงขั้นตอนสุดท้ายของกระบวนการ ท้ายที่สุดแล้ว การรักษาระยะห่างระหว่างฝูงชน 50,000 คนก็เป็นเรื่องยาก คาสิโนจัดอยู่ในหมวดหมู่ของธุรกิจขนาดใหญ่ที่อาจไม่ได้รับอนุญาตให้เปิดก่อนขั้นตอนที่สองหรือสามของการเปิดใหม่

นักพนันเล่นลูกเต๋าชนิดหนึ่งที่คาสิโนใน Deadwood รัฐเซาท์ดาโคตา ถึงกระนั้น บางคนก็เริ่มกลับมาออนไลน์อีกครั้ง คาสิโนในอินเดียเป็นแห่งแรก โดยส่วนใหญ่อยู่ในพื้นที่ห่างไกลของวอชิงตัน ออริกอน ไอดาโฮ และโอคลาโฮมา เซาท์ดาโคตาเป็นเขตอำนาจศาลทั่วไปแห่งแรกที่เปิดให้บริการอีกครั้ง แต่ยังมีอีกหลายแห่งที่

กำลังดำเนินการอยู่: คาสิโนหลุยเซียน่ามีกำหนดเปิดในวันที่ 18 พฤษภาคม คาสิโนมิสซิสซิปปี้จะเปิดในวันที่ 21 พฤษภาคม และมิสซูรีในวันที่ 1 มิถุนายน คาดว่าจะมีการประกาศเพิ่มเติมตลอดช่วงที่เหลือของเดือนพฤษภาคม แม้ว่าผู้ว่าการรัฐมิชิแกนจะแย้มว่าคาสิโนในดีทรอยต์อาจถูกปิดเป็นเวลาหลายเดือน ดูเหมือนว่ารัฐอื่นๆ มีแผนสำหรับเดือนมิถุนายนหรือกรกฎาคม

เขตอำนาจศาลหลักกำลังยุ่งอยู่กับการพัฒนาขั้นตอนและข้อกำหนดในการปกป้องพนักงานและลูกค้าจากกันและกันและจากไวรัส นักการเมือง หน่วยงานกำกับดูแล และผู้ประกอบการคาสิโนต่างก็ต้องการค้นหาสูตรที่สมบูรณ์แบบ แต่ยังไม่มีใครรู้ว่ามันคืออะไร หรือว่ามีหรือไม่ เป็นที่รู้กันว่าสิ่งใดๆ ที่บุคคลหนึ่งสัมผัสควรทำความสะอาดให้สะอาดหมดจดก่อนที่อีกคนหนึ่งจะแตะต้อง และบุคคลนั้นควรรักษาระยะห่างจากกันหกฟุต และคงจะดีที่สุดถ้าทุกคนสวมหน้ากาก อาจมีแผงกั้นกระจก ทีมทำความสะอาด และการตรวจวัดอุณหภูมิด้วย

ยังเร็วเกินไปที่จะได้รับข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับกระบวนการหรือปฏิกิริยาของลูกค้า แต่เซาท์ดาโคตาได้เสนอเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยที่น่าสนใจหลังจากสุดสัปดาห์แรก หนึ่งในเจ้าของคาสิโนใน Deadwood กล่าวว่าคาสิโนของเขายุ่งกว่าวันหยุดสุดสัปดาห์ปกติถึง 15 ถึง 20 เปอร์เซ็นต์ เขาเรียกว่าไข้ในห้องโดยสาร คาสิโนธันเดอร์เบิร์ดในโอคลาโฮมามีคนหลายร้อยคนรอประตูเปิด คาสิโน Coeur d’Alene ในไอดาโฮเปิดให้บริการเมื่อวันที่ 1 พฤษภาคม และจากข้อมูลของฝ่ายบริหารของคาสิโน คาสิโนดังกล่าวมีงานยุ่งมาก อย่างไรก็ตาม มีการหักมุมเพิ่มเติมในเรื่องนี้

คาสิโน Coeur d’Alene มีคนดังอยู่ในมือเมื่อเปิดให้บริการอีกครั้ง: Brian Christopher ซึ่งเป็นผู้ใช้ YouTube ที่มีชื่อเสียงระดับประเทศเพิ่มมากขึ้น ช่อง YouTube ของ Christopher ซึ่งมีวิดีโอของเขาเล่นสล็อตแมชชีน มีสมาชิกมากกว่า 250,000 คน เขามองหาคาสิโนใหม่ๆ อยู่ตลอดเวลา โดยเฉพาะอย่างยิ่งคาสิโนที่ต้องการให้เขาเป็นเพื่อนที่ดีที่สุดคนใหม่ เมื่อคริสโตเฟอร์ติดต่อ Coeur d’Alene สื่อในการออกอากาศของเขากำลังจะหมด เขาต้องการใช้คาสิโนเพื่อแสดงให้สมาชิกของเขาเห็นว่าทุกอย่างจะโอเค แต่เขายังต้องการแสดงให้คาสิโนทั่วประเทศเห็นว่าการมีเขาอยู่ในสถานประกอบการอาจส่งผลดีต่อธุรกิจโดยเฉพาะในตอนนี้

คริสโตเฟอร์ระบุหนึ่งในความท้าทายของการเปิดคาสิโนอีกครั้ง: ความวิตกกังวลของลูกค้า หลังจากต้องอยู่บ้านเป็นเวลา 2-3 เดือน ผู้คนมักไม่มั่นใจในการกลับเข้าไปในที่สาธารณะ Coeur d’Alene ให้โอกาสคนเหล่านั้นบางคนได้ทดสอบน่านน้ำของคาสิโน แม้ว่าจะเป็นเพียงความจริงเท่านั้น ข้อเสียเพียงอย่างเดียวของการสาธิตในไอดาโฮคือไม่มีผู้เล่นคนอื่นมองเห็นได้ คาสิโนจะไม่อนุญาตให้คริสโตเฟอร์ถ่ายวิดีโอของบุคคลอื่น

มีความท้าทายนับร้อยที่ต้องเผชิญในการกลับมาเปิดอุตสาหกรรมเกมอีกครั้ง แน่นอนว่าประเด็นที่สำคัญที่สุดประการหนึ่งคือความเชื่อมั่นของลูกค้า คาสิโนจะต้องทำสิ่งที่ถูกต้องและจะต้องทำให้ลูกค้าบางรายตระหนักถึงความพยายามของพวกเขา Brian Christopher อาจไม่ใช่คำตอบที่สมบูรณ์แบบ แต่เขาและคนอื่นๆ เช่นเขา

หรืออีกนัยหนึ่งก็คือบุคลิกของโซเชียลมีเดียสามารถช่วยได้ อุตสาหกรรมคาสิโนกำลังต้องการความช่วยเหลือทั้งหมดเท่าที่จะเป็นไปได้ในขณะที่มันกำลังหลุดพ้นจาก Great Lockdown และกลับเข้าสู่สิ่งที่เราหวังว่าจะเป็นโลกปกติอีกครั้ง การล็อกดาวน์เคยเป็นและเป็นภูมิประเทศที่ต่างประเทศ – น่านน้ำที่ไม่มีการเช่าเหมาลำ ทางกลับก็เช่นกัน

การเปิดคาสิโนอย่างจำกัดที่ประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วโดยรัฐและรัฐบาลชนเผ่าเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วจนผู้ให้บริการเกมตอบสนองตามเวลาจริง

ตัวอย่างเช่น ในระหว่างการประชุมทางโทรศัพท์รายไตรมาสของ Caesars Entertainment ในบ่ายวันจันทร์ CEO Tony Rodio ได้หารือเกี่ยวกับมาตรการด้านสุขภาพและความปลอดภัยที่วางแผนไว้สำหรับคาสิโนในลาสเวกัส ทะเลสาบทาโฮ แอตแลนติกซิตี้ และ Council Bluffs รัฐไอโอวา

ในระหว่างการโทร CFO Eric Hession ได้เพิ่มรัฐลงในรายการมากขึ้น

“ในตลาดภูมิภาค ดูเหมือนว่าพวกเขากำลังดำเนินการเร็วขึ้นเล็กน้อยในแง่ของการเปิดใหม่” Hession กล่าว “เราจะเปิดโรงงาน Ak-Chin ในรัฐแอริโซนา (วันศุกร์) คุณสมบัติ Cherokee สองแห่งใน North Carolina จะเปิด … วันจันทร์ คาสิโนหลุยเซียน่าจะสามารถเปิดให้บริการได้เช่นกันในสุดสัปดาห์นี้ นั่นเป็นข่าวดี”

Penn National Gaming ประกาศแผนการเปิดอีกครั้งสำหรับคุณสมบัติของรัฐลุยเซียนาในวันพฤหัสบดี ช่วงเวลาหลังจากการเปิดตัวข้ามสาย ก็ได้เรียนรู้ว่าคาสิโนห้าแห่งในมิสซิสซิปปี้ของบริษัทจะเปิดอีกครั้งก่อนวันหยุดสุดสัปดาห์แห่งความทรงจำ

ดูเหมือนว่าสถานที่ให้บริการที่มีความสามารถในการเล่นเกมลดลงและแนวทางการเว้นระยะห่างทางสังคมจะเปิดอีกครั้งทันทีที่ถูกปิด คาสิโนเกือบ 1,000 แห่งใน 43 รัฐถูกปิดในช่วงสองสัปดาห์เพื่อชะลอการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (โควิด-19)

Bill Miller ซีอีโอของ American Gaming Association กล่าวเมื่อวันศุกร์ว่าองค์กรได้ติดตามการเปิดคาสิโน 52 แห่งในเก้ารัฐอีกครั้ง เขากล่าวว่าหลุยเซียน่าจะเป็น “ตลาดคาสิโนเชิงพาณิชย์ที่สำคัญ” แห่งแรกเมื่อเปิดอีกครั้งในวันจันทร์

มิลเลอร์กล่าวว่ามีกุญแจหลายประการสู่ความสำเร็จเมื่อคาสิโนเปิดอีกครั้ง คุณสมบัติการเล่นเกมทั้งหมด โดยไม่คำนึงถึงว่าได้รับการตรวจสอบโดยหน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกมของรัฐหรือหน่วยงานชนเผ่า ได้สร้างโปรโตคอลที่ปฏิบัติตามคำแนะนำและคำแนะนำจากศูนย์ควบคุมโรค ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุข และคำสั่งของรัฐและท้องถิ่น

“การเปิดอุตสาหกรรมของเราอีกครั้งจำเป็นต้องมีการคิดใหม่ทุกส่วนของธุรกิจของเรา เพื่อให้พนักงานเล่นเกมและลูกค้ามั่นใจว่าสุขภาพและความปลอดภัยของพวกเขาจะได้รับการปกป้องเมื่อพวกเขากลับมา” มิลเลอร์กล่าว

สิ่งสุดท้ายที่อุตสาหกรรมต้องการคือการระบาดของ COVID-19 ซึ่งมีศูนย์กลางอยู่ที่สถานที่ให้บริการเกม

สัปดาห์ที่ผ่านมานี้ คาสิโนในโอคลาโฮมา แอริโซนา และเดดวูด เซาท์ดาโคตาเห็นฝูงชนจำนวนมากในระหว่างการเปิดอีกครั้ง นักวิเคราะห์อ้างถึง “ไข้ในห้องโดยสาร” เนื่องจากลูกค้าเต็มใจที่จะยอมรับการเว้นระยะห่างทางสังคมและสวมหน้ากากอนามัยเพียงเพื่อให้รู้สึกถึงสภาวะปกติ

นักวิเคราะห์เกมของ SunTrust Robinson Barry Jones อ้างถึง “ความต้องการที่ถูกกักขังและการยอมรับความเสี่ยงที่สูงขึ้นสำหรับนักพนันระดับภูมิภาคหลัก” แม้ว่าคุณสมบัติจะดำเนินงานที่ความจุ 50%

การทดสอบที่แท้จริงคือตลาดปลายทางที่เปิดใหม่ เช่น Strip และ Atlantic City แต่นั่นอาจใช้เวลาสักครู่ พนักงานคนหนึ่งเช็ดเครื่องสล็อตแมชชีนที่คาสิโนในเมืองนอร์แมน รัฐโอคลาโฮมา

Steve Sisolak ผู้ว่าการรัฐเนวาดากล่าวเมื่อวันศุกร์ว่า จะไม่มีธุรกิจอื่นๆ เช่น คาสิโน ที่จะเปิดให้บริการในช่วงเริ่มต้นของรัฐ ซึ่งจะคงอยู่จนถึงสิ้นเดือนนี้ “ยังเร็วเกินไปที่จะตัดสินใจใดๆ” เขากล่าว

ฟิล เมอร์ฟี่ ผู้ว่าการรัฐนิวเจอร์ซีย์ เปิดชายหาดเจอร์ซีย์ชอร์อีกครั้งเมื่อวันศุกร์ แต่การพนันในคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้ยังคงถูกระงับ

The Strip เป็นที่เคารพนับถือของสายการบินที่เดินทางไปยังแผ่นหมายเลขเยี่ยมชม สนามบินนานาชาติแมคคาร์แรนพบว่าปริมาณผู้โดยสารลดลง 53% ในเดือนมีนาคม และคาดว่าจะลดลงมากกว่านี้อีกเมื่อมีการประกาศตัวเลขเดือนเมษายน

การทำให้ลูกค้าของเวกัสกลับมาในขณะที่ประเทศยังคงต้องรับมือกับการแพร่ระบาดจะต้องใช้ความพยายามทางการตลาดที่หนักหน่วง บริษัทเกมได้เผยแพร่แนวปฏิบัติด้านสุขภาพและความปลอดภัย ซึ่งเหนือกว่าข้อกำหนดที่กำหนดโดยหน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกม

Las Vegas Sands จะมีเจ้าหน้าที่ EMT 25 หน่วยตลอด 24 ชั่วโมงทุกวันเพื่อตอบสนองต่อเหตุฉุกเฉินจากโควิด-19 MGM Resorts International, Wynn Resorts และอื่นๆ จะมีการตรวจวัดอุณหภูมิที่ทางเข้าของลูกค้าและพนักงานทุกแห่ง และกำหนดให้พนักงานสวมหน้ากากและอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคล นอกจากนี้ ยัง “แนะนำ” ลูกค้าให้ใช้หน้ากากอนามัยหรือผ้าปิดหน้าด้วย

MGM จะมีพื้นที่สุขอนามัยมือทั่วทั้งคาสิโน Station Casinos กำลังทดสอบพนักงานทุกคนเพื่อหาเชื้อ COVID-19 ก่อนที่พวกเขาจะกลับมาทำงานได้

Siegfried & Roy เป็นเหมือนโรงเรียนเก่าของเวกัสในด้านการแสดงอาหารค่ำ เครื่องสล็อตหยอดเหรียญ และบุฟเฟ่ต์ทานได้ไม่อั้นมูลค่า 1.99 ดอลลาร์

แต่ Siegfried Fischbacher และ Roy Uwe Ludwig Horn ต่างก็มีความเชื่อมโยงจากโชว์รูม Strip อันเก่าแก่ในทศวรรษ 1970 ไปจนถึงโรงละครมูลค่าหลายล้านดอลลาร์อันประณีตซึ่งประกอบขึ้นเป็นอุตสาหกรรมรีสอร์ทในลาสเวกัสสมัยใหม่

อาชีพของพวกเขาในลาสเวกัสสัมผัสประสบการณ์ห้าทศวรรษและทำให้พวกเขาได้สัมผัสกับบุคคลในประวัติศาสตร์ของอุตสาหกรรมเกม

การแสดงของพวกเขาเดิมเป็นการแสดงพิเศษซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ “Lido de Paris” ที่ Stardust เมื่อรีสอร์ท Strip ถูกควบคุมโดยกลุ่มคนและดูแลโดยกลุ่มอาชญากร Frank “Lefty” Rosenthal ในเวลาต่อมา ทั้งคู่ได้ย้ายการแสดงของพวกเขาไปที่ “Hallelujah Hollywood” ที่ MGM Grand ดั้งเดิม ซึ่งปัจจุบันคือ Bally’s Las Vegas ซึ่งเป็นที่ตั้งของมหาเศรษฐีผู้บุกเบิกในลาสเวกัส Kirk Kerkorian

ในที่สุด Siegfried & Roy ก็มีผลงานพาดหัวข่าวของตนเองเรื่อง “Beyond Belief” ที่ New Frontier รีสอร์ทแห่งนี้เป็นหนึ่งในรีสอร์ทแห่งสุดท้ายที่ Summa Corp. เป็นเจ้าของ ซึ่งก่อตั้งโดยมหาเศรษฐีผู้แปลกประหลาดอย่าง Howard Hughes

เมื่อ Siegfried & Roy ประกาศว่าพวกเขากำลังย้ายการผลิตพาดหัวข่าวของพวกเขาไปทางใต้หนึ่งช่วงตึกบน The Strip จาก New Frontier ไปยัง Mirage ที่วางแผนไว้มูลค่า 620 ล้านดอลลาร์ของ Steve Wynn งานนี้ได้เปลี่ยนสถานบันเทิงในลาสเวกัสเกือบจะในทันทีจากสิ่งอำนวยความสะดวกเป็นเหตุผลในการวางแผนการเยี่ยมชม

ทั้งคู่เซ็นสัญญาหลายปี มูลค่า 50 ล้านดอลลาร์กับ Wynn เพื่อแสดงที่ The Mirage ซึ่งเป็นข้อตกลงที่ไม่เคยมีมาก่อนในวงการบันเทิงในลาสเวกัสในช่วงปลายทศวรรษ 1980 ในระหว่างการแสดง 14 ปีในโรงละครขนาด 1,500 ที่นั่ง Siegfried & Roy ให้ความบันเทิงแก่ผู้ชมที่บัตรเข้าชมทุกคืนด้วยภาพลวงตาและการแสดงอันมหัศจรรย์ที่รวมเสือขาว สิงโตขาว เสือดาว และเสือจากัวร์มากกว่า 55 ตัว รวมถึงช้างที่หายตัวไปทุกคืน ระหว่างทางพวกเขาได้พบกับประธานาธิบดี ราชวงศ์ ตลอดจนดาราฮอลลีวูดและนักกีฬา

ปัจจุบันในลาสเวกัส โรงละครอันหรูหราเป็นที่จัดแสดงละคร Cirque du Soleil ส่วนนักแสดงชื่อดังก็มีสัญญาการเข้าพักกับรีสอร์ต Strip ความบันเทิงเป็นเหตุผลสำคัญที่ทำให้มีผู้เยี่ยมชมลาสเวกัสมากกว่า 42.5 ล้านคนในปี 2562 และความบันเทิงน่าจะมีส่วนสำคัญในการช่วยให้ลาสเวกัสฟื้นตัวจากอุตสาหกรรมคาสิโนที่ปิดตัวลงเป็นเวลาสองเดือนในขณะนี้เนื่องจากการแพร่ระบาดของโคโรนาไวรัส

น่าเศร้าที่โควิด-19 พรากรอย ฮอร์นไปจากเราเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เมื่อเขาเสียชีวิตจากโรคแทรกซ้อนเมื่ออายุ 75 ปี รอยมีชีวิตอยู่ได้เกือบ 17 ปีนับตั้งแต่เหตุการณ์บนเวทีเมื่อปี 2546 กับเสือขาวตัวหนึ่งของทั้งคู่ รอย ซึ่งถูกทิ้งให้พิการขั้นรุนแรง เชื่อว่าแมนเทคอร์ตอบสนองต่อสิ่งที่รอยคิดว่าเป็นโรคหลอดเลือดสมองและลากเขาลงจากเวที

การโจมตีดังกล่าวทำให้อาชีพการแสดงของพวกเขาสิ้นสุดลง และถึงแม้รอยจะได้รับบาดเจ็บสาหัสและมีภาวะแทรกซ้อนทางการแพทย์ แต่ซิกฟรีดแอนด์รอยก็ยังคงเป็นทูตลาสเวกัส โดยปรากฏตัวต่อสาธารณะเพื่อการกุศลต่างๆ

“ทั้งชีวิตของรอยคือการท้าทายโอกาส” ซิกฟรีดกล่าวในแถลงการณ์ “เขาเติบโตมาด้วยเงินเพียงเล็กน้อยและมีชื่อเสียงไปทั่วโลกจากทักษะการแสดง ไหวพริบ และความมุ่งมั่นตลอดชีวิตในการอนุรักษ์สัตว์ เขามีความแข็งแกร่งและจะไม่เหมือนใครที่ฉันเคยรู้จัก”

Siegfried & Roy ยังคงเชื่อมต่อกับ The Mirage ซึ่งเป็นโครงการพัฒนาที่มีราคาแพงที่สุดของ Strip เมื่อเปิดและปูทางให้กับโครงการรีสอร์ทมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา ซึ่งเป็นโครงการที่เปลี่ยนแปลงเมือง

แนวคิดนี้ดูเหมือนจะทำให้ทั้งคู่ประหลาดใจเมื่อฉันนั่งสัมภาษณ์พวกเขาในเดือนพฤศจิกายน 2552เพื่อหารือเกี่ยวกับวันครบรอบ 20 ปีของ The Mirage ที่บ้านทางตะวันตกของลาสเวกัส บริเวณนี้เป็นที่อยู่อาศัยของเสือขาวเป็นสองเท่า

การพบกันครั้งแรกของพวกเขากับ Wynn เกิดขึ้นที่โต๊ะในห้องอาหาร ซึ่งเป็นการพบกันครั้งเดียวกับที่ฉันนั่งร่วมกับพวกเขาในสองทศวรรษต่อมา

“สตีฟต้องการเรียนรู้ทุกอย่างเกี่ยวกับเรา” รอย ฮอร์นกล่าว “และเราอยากเรียนรู้เกี่ยวกับ The Mirage”

ซิกฟรีดยอมรับสัญญาซึ่งมีเงื่อนไขห้ามแข่งขันซึ่งทำให้ซิกฟรีดและรอยไม่ปรากฏตัวในลาสเวกัสจนกระทั่ง The Mirage เปิดขึ้น – ทำให้เขาตกใจ

“ฉันตกใจมาก” ซิกฟรีดเล่า “เราได้เซ็นสัญญานี้ซึ่งไม่มีใครเคยเซ็นสัญญามาก่อน ฉันรู้ว่าเราต้องนำสิ่งที่พิเศษมาสู่ The Mirage”

Dave Kirvin ผู้บริหารฝ่ายประชาสัมพันธ์ของลาสเวกัส ซึ่งเป็นตัวแทนของทั้งคู่มาอย่างยาวนานบอกฉันก่อนการสัมภาษณ์ว่าฉันจะมีเวลากับพวกเขาเพียง 10 นาทีเท่านั้น Siegfried & Roy คุยกับฉันเกือบชั่วโมง นั่นคือโรงเรียนเก่าของเวกัส

ในระหว่างการสัมภาษณ์ พวกเขาพูดคุยกันถึงการแสดง The Mirage การแสดงทั่วโลก และมิตรภาพของพวกเขากับนักร้อง Michael Jackson ที่เสียชีวิตไปเมื่อไม่กี่เดือนก่อนหน้านี้ แจ็คสันจะออกไปเที่ยวที่ The Mirage เพื่อชมการซ้อมของรายการ

Roy กล่าวว่าทั้งคู่ได้ติดต่อ Wynn ด้วยแนวคิดในการพัฒนา Siegfried & Roy’s Secret Garden ที่ The Mirage ซึ่งอยู่ติดกับ Dolphin Habitat ของรีสอร์ทและเป็นที่อยู่อาศัยของสัตว์ต่างๆ มากมาย “มันเป็นลานจอดรถและเราทำให้มันพิเศษ” รอยกล่าว

แม้ว่าจะไม่มีกีฬาจริงในช่วงแปดสัปดาห์ที่ผ่านมาเนื่องจากการแพร่ระบาดของโคโรนาไวรัส แต่มันก็ถือเป็นแบนเนอร์สองเดือนสำหรับแพลตฟอร์มสื่อ Barstool Sports

บริษัท ซึ่งเป็นเจ้าของโดยผู้ให้บริการคาสิโนระดับภูมิภาค Penn National Gaming 36% เห็นปริมาณการเข้าชมบล็อกเพิ่มขึ้น 20% ในช่วงเดือนเมษายน ในขณะที่การดูโซเชียลมีเดียผ่าน Twitter, Instagram, TikTok และบัญชีอื่น ๆ เพิ่มขึ้น 50%

นั่นหมายความว่าอย่างไรสำหรับ Penn National? นักวิเคราะห์เกมคนหนึ่งกล่าวว่าเงินหลายล้านดอลลาร์

เพนน์ใช้เงิน 136 ล้านดอลลาร์เพื่อซื้อหุ้น Barstool เพื่อเพิ่มการผลักดันของผู้ให้บริการคาสิโนเข้าสู่หนังสือกีฬาค้าปลีกและการพนันกีฬาบนมือถือ ในขณะเดียวกันก็ทำให้สถานะเกมออนไลน์ของเพนน์เติบโตขึ้น

“Penn จะมีแอป Barstool (การพนันกีฬา) ที่ใช้งานภายในไตรมาสที่สาม” Chad Beynon จาก Macquarie กล่าว “และเราเชื่อว่าฐานข้อมูลแอป (และ Barstool) สามารถมีมูลค่า 10 ถึง 25 ดอลลาร์ต่อหุ้นของหุ้นเมื่อเวลาผ่านไป ”

Jay Snowden ซีอีโอของ Penn National กล่าวว่าฐานข้อมูลของ Barstool ซึ่ง มีผู้ชม 66 ล้านคนเติบโตขึ้นนับตั้งแต่บริษัทต่างๆ ประกาศการร่วมทุนในเดือนมกราคม สองเดือนต่อมา โควิด-19 ปิดคาสิโนทั้งหมด 41 แห่งของเพนน์ใน 19 รัฐ และเก็บกีฬาอาชีพและกีฬาระดับวิทยาลัยออกไป รวมถึงการแข่งขัน March Madness การแข่งขันรอบตัดเชือกของ NHL และ NBA และวันเปิดทำการสำหรับ Major League Baseball

“(Barstool) ยังคงสร้างเนื้อหาใหม่ๆ ที่สร้างสรรค์และมีส่วนร่วมอย่างต่อเนื่องสำหรับผู้ติดตามผู้ภักดีที่ติดอยู่ที่บ้านในเดือนเมษายน” Snowden กล่าวในการประชุมทางโทรศัพท์ไตรมาสแรกของ Penn เมื่อวันพฤหัสบดี “เดือนเมษายนยังถือเป็นเดือนแห่งการค้าที่ดีที่สุดเท่าที่เคยมีมา ซึ่งบ่งบอกถึงพลังของแบรนด์ของ Barstool และเป็นมากกว่าแค่กีฬา”

ด้วยการทำการตลาดหนังสือกีฬาค้าปลีกของ Penn ในชื่อแบรนด์ Barstool และร่วมกันเปิดตัวแอปเดิมพันกีฬาบนมือถือ Penn หวังที่จะนำโปรแกรมความภักดีของลูกค้า 20 ล้านคนมาสู่กลุ่มประชากรอายุน้อยของ Barstool โปรแกรมความภักดีของเพนน์อยู่ในช่วงกลางทศวรรษที่ 50 ประมาณครึ่งหนึ่งของผู้ชม Barstool คือกลุ่ม Millennials หรือ Generation X

“ความสามารถของ Penn ในการหาลูกค้าด้วยต้นทุนที่ต่ำกว่า (โดยไม่ต้อง) ลงทุนซื้อลูกค้ารายใหญ่ในปีนี้ ทำให้บริษัทก้าวนำหน้าในการขยายธุรกิจทางดิจิทัล” Beynon กล่าว

ข้อความนั้นเป็นเหตุผลหนึ่งที่ Snowden ใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการโน้มน้าว Barstool ในวันพฤหัสบดี การเดิมพันกีฬาและกลยุทธ์การเติบโต “ทุกช่องทาง” ของบริษัทเป็นองค์ประกอบหลักเนื่องจากคาสิโนของ Penn เริ่มเปิดให้บริการอีกครั้งในปลายเดือนนี้และในเดือนมิถุนายน

“เราเชื่อว่าแบรนด์ Barstool และกลไกทางการตลาดน่าจะช่วยผลักดันส่วนแบ่งการตลาดที่มีความหมายเมื่อมีการเปิดตัวผลิตภัณฑ์” Snowden กล่าว โดยให้เครดิตทีม Barstool, Dave Portnoy ผู้ก่อตั้งบริษัท และ Erika Nardini ซีอีโอ “Barstool แสดงให้เห็นถึงความสำเร็จอย่างต่อเนื่องในการใช้แพลตฟอร์มเกิดใหม่เพื่อขยายขอบเขตการเข้าถึง”

ฟีด Twitter หลักของ Barstool มีผู้ติดตาม 2.3 ล้านคนและผู้ติดตาม 8 ล้านคนบนหน้า Instagram Portnoy มีผู้ติดตาม Twitter 1.3 ล้านคน และผู้ติดตาม Instagram อีก 2.2 ล้านคน เมื่อเปรียบเทียบแล้ว หน้า Twitter ของ Penn National มีผู้ติดตาม 14,000 คน

David Williams CFO ของ Penn National กล่าวว่าบริษัทจะใช้เงิน 8 ล้านถึง 10 ล้านดอลลาร์เพื่อพัฒนาแอปเดิมพันกีฬาและเปลี่ยนโฉมสปอร์ตบุ๊คที่มีอยู่ เขารับทราบหนังสือกีฬาใหม่ที่ Greektown ในดีทรอยต์และ Ameristar Black Hawk ในโคโลราโด มิชิแกนและโคโลราโดเพิ่งกลายเป็นรัฐที่ 17 และ 18 ที่เปิดตัวการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมาย

หุ้นของเพนน์พุ่งขึ้นมากกว่า 15% ในวันพฤหัสบดีที่ Nasdaq บริษัทปิดสัปดาห์ที่ 18.43 ดอลลาร์ ซึ่งรวมถึงการตีกลับอีก 1.38% ในวันศุกร์

Snowden บอกกับ CNBC เมื่อวันพฤหัสบดีว่ารัฐอื่นๆ จำนวนมากจะทำให้การพนันกีฬาถูกกฎหมายเพื่อเป็นช่องทางในการสร้างรายได้ภาษีที่สูญเสียไปอันเป็นผลทางเศรษฐกิจของ COVID-19

นักวิเคราะห์ของ Union Gaming John DeCree ตั้งข้อสังเกตว่าหุ้นของ Penn มีการซื้อขาย ณ ตำแหน่งที่พวกเขาอยู่เมื่อเดือนสิงหาคมปีที่แล้ว หุ้นพุ่งขึ้นเกือบ 40 ดอลลาร์ต่อหุ้นหลังจากมีการประกาศข้อตกลง Barstool

“แนวโน้มธุรกิจสำหรับ iGaming และการพนันกีฬาในสหรัฐอเมริกาดีขึ้นเท่านั้นนับตั้งแต่เกิดการระบาดใหญ่ และโอกาสที่จะได้รับการประเมินมูลค่าที่ดีกำลังเคาะอีกครั้ง” เขากล่าว