เป็นแรงบันดาลใจให้เราหยิบคบเพลิงและต่อสู้ต่อไป

กมลาแฮร์ริสกล่าวสุนทรพจน์ในการประชุมแห่งชาติของพรรคเดโมแครตประจำปี 2563 โดยยกย่องผู้หญิง 7 คนที่ทั้งหมดยกเว้นสองคน ซึ่งหนึ่งในนั้นคือแม่ของเธอเป็นของชมรมผิวดำ แฮร์ริสยังกล่าวถึงชมรมผิวดำของเธอเองด้วยว่า “ครอบครัวคืออัลฟ่าคัปปาอัลฟ่าที่รักของฉัน”

ชาวอเมริกันจำนวนมากอาจสงสัยว่าทำไมแฮร์ริสถึงเรียกชมรมชมรมในโอกาสเช่นนี้ แต่ไม่ใช่ฉัน. เช่นเดียวกับเธอ ฉันเป็นสมาชิกที่น่าภาคภูมิใจของชมรมคนผิวดำ: Delta Sigma Thetaซึ่งฉันได้เข้าร่วมในฐานะนักศึกษาที่ Longwood University ในเมืองฟาร์มวิลล์ รัฐเวอร์จิเนีย หากฉันอยู่ในบทบาทของแฮร์ริส และยอมรับบทบาทผู้นำที่ไม่เคยมีมาก่อน ฉันก็คงจะแสดงความเคารพต่อชมรมของฉันเช่นกัน เพื่อเป็นการขอบคุณผู้ที่ฉันยืนอยู่บนไหล่

การตะโกนนี้โดนใจฉันเช่นกันเพราะฉันได้ค้นคว้าประวัติความเป็นมาของชมรมและภราดรภาพคนผิวสีรวมถึงการอุทิศตนเพื่อต่อสู้กับการเลือกปฏิบัติและความผูกพันเสมือนครอบครัวตลอดชีวิตที่พวกเขาสร้างขึ้น

กมลา แฮร์ริสพูดในการประชุมประชาธิปไตยปี 2020
ผู้บุกเบิกของชมรมคนผิวดำ
ชมรมคนผิวดำทั้งสี่ของประเทศมักจะแตกต่างจากชมรมคนผิวขาวในหลายๆ ด้าน ส่วนหนึ่งเป็นเพราะรากฐานทางประวัติศาสตร์

ต้นกำเนิดของพวกเขาเชื่อมโยงกับสโมสรสตรีผิวดำและสมาคมช่วยเหลือซึ่งกันและกันซึ่งเกิดขึ้นครั้งแรกพร้อมกับColored Women’s Progressive Associationซึ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อปี พ.ศ. 2423

ในปีพ.ศ. 2435 หลังจากที่ผู้เขียนและนักกิจกรรมIda B. Wells-Barnett เผยแพร่สุนทรพจน์ต่อต้านการลงประชาทัณฑ์ครั้งประวัติศาสตร์ของเธอในรูปแบบจุลสาร ชมรมสตรีผิวดำก็ผุดขึ้นมาทั่วสหรัฐอเมริกาในเขตเมืองใหญ่และเมืองเล็ก ๆ

สโมสรเหล่านี้มุ่งเน้นไปที่ประเด็นที่เป็นที่สนใจของผู้หญิงอเมริกันทุกคนในขณะนั้น รวมถึงการศึกษา สุขภาพ และสิทธิในการออกเสียงลงคะแนน แต่พวกเขายังพยายามต่อสู้กับการเหยียดเชื้อชาติและการเลือกปฏิบัติด้วย

การเรียกร้องให้ใช้บริการ
หญิงสาวผิวดำที่ชอบกลุ่มที่ยืนกรานในเรื่องความเสมอภาคและความยุติธรรมทางเชื้อชาติตอบโต้ด้วยการสร้างชมรมคนผิวดำในวิทยาลัยของพวกเขา นักศึกษาที่มหาวิทยาลัยโฮ เวิร์ดในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งเป็นโรงเรียนเก่าของแฮร์ริสได้ก่อตั้งโครงการแรกขึ้นในชื่อAlpha Kappa Alphaในปี พ.ศ. 2451 ตอนนั้นนักเรียนหญิงผิวขาวได้เริ่มรวมกลุ่มกันในวิทยาเขตอื่นซึ่งหลายแห่งห้ามสมาชิกผิวดำ

องค์กรกรีก “Divine Nine”ห้าแห่งที่กมลา แฮร์ริส กล่าวถึงในสุนทรพจน์ของเธอนั้นเป็นสมาคมภราดรภาพ ซึ่งก่อตั้งขึ้นเพื่อตอบสนองต่อชายผิวดำที่ไม่รวมอยู่ในสมาคมภราดรภาพคนผิวขาวตามธรรมเนียม

ฉันเชื่อว่าผู้หญิงแอฟริกันอเมริกันสร้างชมรมของตัวเองขึ้นมาในฐานะชุมชนต่อต้านที่จะช่วยให้พวกเธออยู่รอดและประสบความสำเร็จในสังคมที่กดดัน หักล้างทัศนคติแบบเหมารวม เฉลิมฉลองวัฒนธรรมของตนเอง และต่อสู้กับการกีดกันทางเพศและการเหยียดเชื้อชาติ – รวมถึงการเหยียดเชื้อชาติด้วยการแบ่งแยกเพศ

หญิงสาวชาวแอฟริกันอเมริกันกลุ่มหนึ่งถือป้ายที่เขียนว่า #StandWithBennet
สมาชิกของชมรม Delta Sigma Theta รูปภาพพาราสกริฟฟิน / Getty
แฮร์ริสหญิงทั้ง 6 คนทำความเคารพ
ผู้หญิงผิวดำที่มีความสำคัญทางประวัติศาสตร์นอกเหนือจากแม่ของเธอ ซึ่งแฮร์ริสขอบคุณในสุนทรพจน์ของเธอ ได้แก่:

Mary Church Terrellผู้ก่อตั้งNational Association of Colored Women’s Clubsซึ่งเป็นสหพันธ์ที่ใหญ่ที่สุดของสโมสรสตรีผิวดำในท้องถิ่น หลังจากเป็นสมาชิกกิตติมศักดิ์ Delta Sigma Theta ในปี 1913 หลายทศวรรษหลังจากสำเร็จการศึกษาจากวิทยาลัย Oberlin Terrell ได้เขียนคำ สาบาน และจรรยาบรรณของชมรม

Mary McLeod Bethuneผู้ก่อตั้งมหาวิทยาลัย Bethune-Cookmanในเดย์โทนาบีช รัฐฟลอริดา เมื่อปี 1904 นอกจากนี้ เธอยังได้เป็นสมาชิกกิตติมศักดิ์ของ Delta Sigma Theta เมื่อปี 1923 เป็นเวลาหลายสิบปีก่อนที่จะก่อตั้งสภาสตรีนิโกรแห่งชาติซึ่งเป็นกลุ่มร่ม ที่รวบรวมตัวแทนจากองค์กรต่างๆ ที่ต้องการปรับปรุงชีวิตของผู้หญิงผิวดำและชุมชนของพวกเขา

Fannie Lou Hamerผู้ร่วมก่อตั้งพรรค Mississippi Freedom Democratic Partyในปี 1964 เมื่อพรรคประชาธิปัตย์ของรัฐห้ามไม่ให้คนผิวสีเข้าร่วม คำพูดอันโด่งดังของเธอที่ว่า “ ฉันป่วยและเหนื่อยกับการป่วยและเหนื่อย ” ยังคงเป็นเสียงเรียกร้องของนักเคลื่อนไหวในทุกวันนี้ เธอได้รับการแต่งตั้งให้เป็นสมาชิกกิตติมศักดิ์ของ Delta Sigma Theta

ไดแอน แนชซึ่งกลายมาเป็นผู้นำและนักยุทธศาสตร์ของฝ่ายนักศึกษาของขบวนการสิทธิพลเมืองขณะศึกษาอยู่ที่โฮเวิร์ดและมหาวิทยาลัยฟิสก์ อย่างไรก็ตาม ฉันไม่พบหลักฐานว่าแนชเป็นของชมรมผิวดำ

Constance Baker Motleyซึ่งเป็นผู้หญิงอเมริกันเชื้อสายแอฟริกันคนแรกที่โต้แย้งคดีต่อหน้าศาลฎีกา โดยชนะคดี 9 ใน 10 คดีที่เธอโต้แย้งต่อหน้าศาลในฐานะทนายความของ NAACP เธอยังเป็นผู้หญิงผิวดำคนแรกที่ได้เป็นผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางเป็นคนแรกที่ได้รับที่นั่งวุฒิสภาแห่งรัฐนิวยอร์ก และเป็นคนแรกที่เป็นตัวแทนของแมนฮัตตันในฐานะประธานาธิบดีของเขตเลือกตั้ง อัลฟ่าคัปปาอัลฟ่าทำให้เธอเป็นสมาชิกกิตติมศักดิ์

Shirley Chisolmซึ่งชนะที่นั่งในสภาผู้แทนราษฎรในปี 1968 หลังจากกลายเป็นสตรีอเมริกันแอฟริกันคนแรกในสภาคองเกรส เธอได้ช่วยก่อตั้ง Congressional Black Caucus การเสนอชื่อชิง ตำแหน่งประธานาธิบดีในปี 1972 ทำให้เธอกลายเป็นผู้หญิงคนแรกและชาวแอฟริกันอเมริกันที่ได้รับการเสนอชื่อจากพรรคการเมืองใหญ่ เธอเข้าร่วมDelta Sigma Thetaในฐานะนักศึกษาวิทยาลัยบรูคลิน

สืบสานประเพณี
แม้กระทั่งทุกวันนี้ ภารกิจหลักของชมรมคนผิวดำยังคงเป็นการมีส่วนร่วมของพลเมืองและความยุติธรรมทางเชื้อชาติ

สมาชิกของชมรมและภราดรภาพทุกคนอาจบริจาคเงินเพื่อสังคมหรืออาสาสมัครโดยเป็นส่วนหนึ่งของการปฏิบัติตามข้อกำหนดการบริการชุมชน ของโรงเรียน บางส่วนทำให้เป็นจุดสนใจหลักของตน

แต่โดยรวมแล้ว ชมรมคนผิวดำเน้นย้ำถึงการบริการชุมชนที่เป็นผลสืบเนื่องและยั่งยืน ในขณะที่สมาชิกของพวกเขายังเป็นนักศึกษาและเมื่อพวกเขาสำเร็จการศึกษาจากวิทยาลัยแล้วด้วย นี่เป็นเรื่องจริงสำหรับผู้หญิงผิวขาวไม่กี่คนที่เข้าร่วมชมรมคนผิวดำในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

[ ข้อมูลเชิงลึกในกล่องจดหมายของคุณในแต่ละวัน คุณสามารถรับได้จากจดหมายข่าวทางอีเมลของ The Conversation ]

ผู้หญิงแอฟริกันอเมริกันกลุ่มหนึ่งโพสท่าถ่ายรูป
สมาชิกของชมรม Sigma Gamma Rho รูปภาพกริฟฟิน / Getty
เช่นเดียวกับครอบครัวทางสายเลือดที่สมาชิกยังคงอยู่ในครอบครัวไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น สำหรับผู้หญิงผิวดำ ความผูกพันในชมรมนักเรียนหญิงมักจะกลายเป็นส่วนที่ถาวรในอัตลักษณ์ของพวกเธอและเป็นแหล่งความภาคภูมิใจและการสนับสนุนที่ยั่งยืน

สมาชิกชมรมคนผิวดำหลายคนยังคงกระตือรือร้นและมีส่วนร่วมไปตลอดชีวิต พวกเขาเข้าร่วมบทท้องถิ่น เปลี่ยนสังกัดทุกครั้งที่ย้าย ด้วยการปฏิบัตินี้ ความผูกพันความเป็นพี่น้องของพวกเขายังคงไม่เปลี่ยนแปลง

ตัวอย่างเช่น เมื่อฉันย้ายไปเท็กซัสตอนเหนือ สมาชิกชมรมท้องถิ่นติดต่อมาหาฉัน พวกเขาช่วยให้ฉันปรับตัวและสานสัมพันธ์ ฉันจึงรู้สึกเป็นที่ต้อนรับทันที ฉันยังคงมีส่วนร่วมกับ Sorority Chapter ที่ฉันเข้าร่วมที่ Longwood โดยการให้คำปรึกษาแก่นักเรียน บริจาคเงินทุนการศึกษา และผ่านวิธีการอื่นๆ

ผู้หญิงแอฟริกันอเมริกันหลายคนสวมชุดสีน้ำเงินเดินด้วยกัน
สมาชิกของชมรมซีต้า พี เบต้า รูปภาพพาราสกริฟฟิน / Getty
ดังที่แฮร์ริสกล่าวอย่างชัดเจนในสุนทรพจน์ของเธอ เธอเชื่อว่าเธอยืนอยู่บนไหล่ของผู้หญิงที่น่าอัศจรรย์ ซึ่งหลายปีหลังจากพวกเธอฝ่าฟันอุปสรรค ได้สอนผู้หญิงผิวดำในปัจจุบันถึงวิธียืนหยัดในการสร้างการเปลี่ยนแปลงที่เป็นประโยชน์ต่อชุมชนของเรา และวิธีสอนผู้อื่นให้ปฏิบัติตาม รอยเท้าของเรา ในขณะที่สภาคองเกรสเตรียมการอัดฉีดความช่วยเหลือเกี่ยวกับโควิด-19 อีกครั้งสำหรับธุรกิจและบุคคลต่างๆ ก็มีการถกเถียงกันว่าจำเป็นหรือไม่ นอกเหนือจาก การใช้จ่าย ไป3.5 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐจนถึงตอนนี้

ในตอนแรก ประธานาธิบดีโจ ไบเดนหวังที่จะได้รับการสนับสนุนจากทั้งสองฝ่ายสำหรับข้อเสนอมูลค่า 1.9 ล้านล้านดอลลาร์ของเขา แต่ข้อเสนอตอบโต้เดียวจากพรรครีพับลิกันคือร่างกฎหมายมูลค่า 6 แสนล้านดอลลาร์ โดยหลายคนใน GOP แนะนำว่าไม่จำเป็นต้องใช้เงินเพิ่ม และนักเศรษฐศาสตร์บางคนได้แสดงความกังวลว่าการให้ชาวอเมริกันมากเกินไปในขณะนี้อาจทำให้เศรษฐกิจร้อนเกินไป

เราเป็นนักวิชาการด้านความคิดเห็นสาธารณะที่ Harvard TH Chan School of Public Health ด้วยความร่วมมือกับพันธมิตรของเราที่มูลนิธิ Robert Wood Johnson และวิทยุสาธารณะแห่งชาติเราได้ดำเนินการสำรวจในเดือนกรกฎาคมและสิงหาคมของปีที่แล้วเพื่อพยายามทำความเข้าใจว่าความช่วยเหลือรอบแรกส่งผลกระทบต่อครอบครัวชาวอเมริกันที่ต้องการความช่วยเหลืออย่างไร สิ่งที่เราพบในตอนนั้นทำให้เราตกใจและรู้สึกว่าเกี่ยวข้องในขณะนี้ในขณะที่รัฐบาลกำลังเจรจาขั้นตอนต่อไป

แม้จะมี ความช่วยเหลือจากรัฐบาลมูลค่า หลายล้านล้านดอลลาร์แต่ประมาณสองในสามของครอบครัวที่ประสบภาวะตกงานหรือได้รับค่าจ้างลดลงระหว่างการแพร่ระบาด ยังคงรายงานว่าเผชิญกับความยากลำบากทางการเงินร้ายแรง

หลายๆ คนต้องลำบากและยังคงอยู่เพียงเพื่อจ่ายค่าสิ่งจำเป็นพื้นฐาน เช่น ค่าอาหารและค่าเช่า

การช่วยเหลือโรคระบาดรอบแรก
สภาคองเกรสผ่านมาตรการบรรเทาทุกข์เบื้องต้นส่วนใหญ่ในเดือนมีนาคมรวมถึงการจ่ายเงินโดยตรงให้กับครอบครัวที่มีคุณสมบัติตามที่กำหนด ขยายสิทธิประโยชน์การว่างงาน และการให้กู้ยืมแก่ธุรกิจขนาดเล็กที่กลายเป็นเงินช่วยเหลือ หากพวกเขาเก็บเงินค่าจ้างไว้ให้กับคนงาน

ภายในวันที่ 1 กรกฎาคม เมื่อเราเริ่มการสำรวจชาวอเมริกันส่วนใหญ่ที่มีสิทธิ์ได้รับเช็คโดยตรงควรได้รับแล้ว และผู้ใหญ่ที่ว่างงานยังคงได้รับความช่วยเหลือเพิ่มเติมเป็นเงิน 600 ดอลลาร์ต่อสัปดาห์ นอกเหนือจากสวัสดิการของรัฐ

เราต้องการทำความเข้าใจภาระทางการเงินที่ครอบครัวชาวอเมริกันต้องเผชิญซึ่งได้รับความเสียหายทางเศรษฐกิจจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา และเราต้องการดูว่าความช่วยเหลือของรัฐบาลช่วยเหลือผู้คนที่ต้องการความช่วยเหลือมากที่สุดหรือไม่

เราได้ติดต่อกับผู้ใหญ่ 3,454 คนโดยใช้การออกแบบการสำรวจแบบสุ่มที่เป็นตัวแทนระดับประเทศ และถามพวกเขาเกี่ยวกับปัญหาทางการเงินที่ครัวเรือนของพวกเขาเผชิญ เรามุ่งเน้นไปที่ 46% ที่กล่าวว่าพวกเขาหรือผู้ใหญ่คนอื่นๆ ในครอบครัวตกงาน ต้องปิดธุรกิจ ถูกพักงาน หรือถูกลดค่าจ้างหรือชั่วโมงทำงานนับตั้งแต่เริ่มการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา เราตีพิมพ์ผลการวิจัยของเราในวารสาร Economic Affairs Challenge ในเดือนมกราคม

ปัญหาทางการเงินที่ร้ายแรง
แม้ว่าชาวอเมริกันจะไม่พร้อมสำหรับการหยุดชะงักในการจ้างงานโดยไม่คาดคิดที่เกิดจากการระบาดใหญ่ของโควิด-19 แต่ก็เป็นเรื่องที่น่าแปลกใจสำหรับเราที่ความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลางและความช่วยเหลือด้านการกุศลดูเหมือนจะช่วยสนับสนุนประชาชนได้น้อยมาก ตั้งใจจะช่วย

เราพบว่าความช่วยเหลือไม่ได้กระทบกระเทือนมากนักต่อปัญหาทางการเงินที่ครอบครัวที่มีรายได้น้อยกว่า 100,000 ดอลลาร์ต้องเผชิญ ไม่ว่าจะเนื่องจากการบรรเทาทุกข์ล่าช้าหรือไม่ได้ใช้ไป จำนวนเงินไม่เพียงพอ หรือเงินไม่ส่งเข้าช่วยเหลือ ผู้รับที่ตั้งใจไว้

ในบรรดาครัวเรือนที่มีการจ้างงานหรือสูญเสียค่าจ้างในช่วงการแพร่ระบาด 87% ของครัวเรือนที่มีรายได้น้อยกว่า 30,000 ดอลลาร์ต่อปี และ 68% ของครัวเรือนที่มีรายได้ 30,000 ดอลลาร์ถึง 99,999 ดอลลาร์บอกเราว่าพวกเขายังคงประสบปัญหาทางการเงินร้ายแรง และมากกว่าครึ่งหนึ่งของครัวเรือนในกลุ่มรายได้เหล่านี้รายงานว่าพวกเขาใช้เงินออมทั้งหมดหรือเกือบทั้งหมดแล้ว หรือพวกเขาไม่มีเงินออมตั้งแต่แรก ส่วนแบ่งดังกล่าวเพิ่มขึ้นมากกว่าสามในสี่สำหรับผู้ที่มีรายได้ต่ำกว่า 30,000 ดอลลาร์

เงินออมต้องใช้เวลาหลายปีหรือหลายสิบปีจึงจะสะสมได้ ดังนั้นจึงมีแนวโน้มว่าครัวเรือนเหล่านี้จะประสบปัญหาเลวร้ายยิ่งกว่านี้อีก ยิ่งไปกว่านั้นรัฐบาลกลางยังให้ความช่วยเหลือน้อยลงอย่างเห็นได้ชัด นับตั้งแต่เราทำการสำรวจ

ชาวอเมริกันจำนวนมากยังคงต้องการเรือชูชีพ
การค้นพบของเราชี้ให้เห็นว่ามีความจำเป็นที่ชัดเจนในการช่วยเหลือจากรัฐบาลในวงกว้างเพิ่มเติมสำหรับครอบครัวหลายสิบล้านครอบครัว

วิธีคิดที่เป็นประโยชน์คือวิธีที่รัฐบาลให้ความช่วยเหลือหลังภัยพิบัติทางธรรมชาติ ในภัยพิบัติ เงินสดมักจะส่งตรงไปยังผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือ เช่น เรือชูชีพที่ออกช่วยเหลือผู้คนที่เสี่ยงต่อการจมน้ำ

และในความเป็นจริง การระบาดใหญ่ถือเป็นหายนะทางเศรษฐกิจสำหรับบางคนโดยเฉพาะครัวเรือนที่มีรายได้น้อย รวมถึงครัวเรือนผิวสีและลาตินมากกว่าครัวเรือนอื่นๆ พวกเขายังต้องการเรือชูชีพเพื่อฝ่าพายุ ผู้ที่ถูกจับกุมในข้อหาเกี่ยวข้องกับการลุกฮือของรัฐสภาเมื่อวันที่ 6 มกราคม มีอัตราการล้มละลาย 18% ซึ่งสูงเป็น 2 เท่าของค่าเฉลี่ยของประเทศตามการสืบสวนของวอชิงตันโพสต์ หนึ่งในสี่ของผู้ก่อการจลาจลถูกเจ้าหนี้ฟ้องร้อง และ 1 ใน 5 ต้องเผชิญกับการสูญเสียบ้านเนื่องจากการยึดสังหาริมทรัพย์

ในฐานะนักวิชาการด้านเศรษฐศาสตร์การเมืองของอเมริกาที่มุ่งเน้นไปที่ความไม่แน่นอนทางเศรษฐกิจของชนชั้นกลางฉันพบว่าการค้นพบนี้ไม่น่าแปลกใจ

ตั้งแต่ปี 2017 ฉันได้สัมภาษณ์ชาวอเมริกัน 48 คนที่กำลังเข้าสู่บทที่ 13 การล้มละลายส่วนบุคคลซึ่งเป็นการล้มละลายประเภทที่ส่วนใหญ่ยื่นฟ้องโดยบุคคลที่มีรายได้สูงกว่าค่ามัธยฐานหรือพยายามรักษาบ้านจากการถูกยึดสังหาริมทรัพย์ และเฝ้าดูการพิจารณาคดีของศาลล้มละลายประมาณ 500 คดี เมื่อฉันพูดถึงการล้มละลายของพวกเขากับผู้เข้าร่วมการวิจัย ฉันยังได้พูดถึงประวัติชีวิตและการเมืองของพวกเขาด้วย

ส่วนใหญ่ไม่ได้ตำหนิรัฐบาลหรือการขาดเครือข่ายความปลอดภัยทางสังคมของอเมริกาสำหรับปัญหาของพวกเขา แต่พวกเขากลับตำหนิ “สิทธิ” ของผู้อื่นที่ทำลายสิ่งต่าง ๆ สำหรับ “คนอเมริกันที่ทำงานหนัก” บ่อยครั้งที่ฉันพบว่า ชาวอเมริกันที่ “ มีสิทธิ” ที่พวกเขานึกถึงเป็นสมาชิกของชนกลุ่มน้อย

ใครอยู่ในสวัสดิการ? ไม่ใช่ฉัน
การตำหนิทางเชื้อชาติประเภทนี้ชัดเจนที่สุดในหมู่ผู้สนับสนุนทรัมป์วัยกลางคนผิวขาว ซึ่งประกอบด้วยประมาณหนึ่งในสามของผู้เข้าร่วมการวิจัยของฉัน

ในปี 2017 ฉันสัมภาษณ์ช่างเครื่องผิวขาวและพ่อลูกสามคนจากยูทาห์ที่ยื่นล้มละลายส่วนบุคคลหลังจากกู้เงินด่วนเพื่อรับการรักษาลูกชายวัยรุ่นที่ฆ่าตัวตาย ประกันของเขาครอบคลุมเฉพาะการบำบัดแบบกลุ่มเท่านั้น ดังนั้นเขาจึงจ่ายเงิน 5,000 ดอลลาร์สหรัฐออกจากกระเป๋าเพื่อส่งลูกชายไปที่สถานรักษาเฉพาะทาง

หลังจากฟังเรื่องราวของเขาแล้ว ฉันถามช่างเครื่องว่า ฉันจะเรียกเขาว่าเกร็ก สิ่งที่เขามองว่าเป็นความท้าทายครั้งใหญ่ที่สุดที่อเมริกาต้องเผชิญ

“สิ่งที่ทำให้ฉันเป็นบ้าคือคนเหล่านี้บอกว่าพวกเขาต้องการการชดใช้จากสงครามกลางเมือง” เกร็กกล่าว โดยยืนยันว่าการค้าทาสมีมานานหลายชั่วอายุคน และวิพากษ์วิจารณ์แนวคิดที่ว่าใครๆ ในปัจจุบันก็รู้สึกว่ามีสิทธิ์ได้รับค่าชดเชย

“นั่นคือปัญหาของสังคมปัจจุบัน โดยเฉพาะเด็ก ๆ: สิทธิ” เขากล่าวสรุป

บทที่ 13 ยื่นด้วยเครื่องคิดเลขและค้อน
แบบฟอร์มการล้มละลายส่วนบุคคล เจเจ โกอิน/iStock ผ่าน Getty Images
ฉันได้ยินความรู้สึกคล้ายกันจาก “เอมี่” ผู้จัดการร้านค้าปลีกผิวขาวและเป็นแม่ลูกสองจากแมสซาชูเซตส์ตะวันออก

เมื่อพูดถึงพวกขโมยของในร้าน เธอกล่าวว่า “ฉันมักจะพบว่าคุณแม่สวัสดิการรุ่นเยาว์ทำหน้าที่นี้มากที่สุด โดยยืนยันว่า “ส่วนใหญ่แล้วพวกเขาเป็นคนเชื้อชาติผิวดำและเปอร์โตริโก”

เอมี่บอกฉันว่าเธอเคยใช้เงินอุดหนุนค่าเช่าและบริการสังคมอื่นๆ มาก่อน แต่ดูเหมือนเธอจะไม่คิดว่าตัวเองเป็น “แม่สวัสดิการ”

“ตลอดเวลาที่ฉันทำงานและทำสิ่งต่างๆ ให้สำเร็จในชีวิต … และฉันไม่สามารถรับความช่วยเหลือได้เมื่อต้องการ” เธอกล่าว

แม้ว่าผู้สนับสนุนทรัมป์ผิวขาวมีแนวโน้มที่จะระบุว่าคนผิวสีเป็นผู้รับสวัสดิการของรัฐที่ไม่สมควรได้รับ แต่พวกเขาไม่ใช่เพียงกลุ่มเดียว คนผิวสีบางคนที่ล้มละลายยังก่อให้เกิดทัศนคติแบบเหมารวมทางเชื้อชาติเกี่ยวกับผู้ที่บงการระบบเพื่อให้ได้เปรียบอย่างไม่ยุติธรรม แม้จะอยู่ในรูปแบบที่ละเอียดอ่อนกว่าก็ตาม

“ฉันไม่เคยมีสวัสดิการ ไม่มีลูกนอกสมรส ไม่เคยสะสมแสตมป์อาหารเลย ทำไมฉันไม่ได้รับรางวัลจากการประพฤติตัวดีขึ้น” ผู้หญิงคนหนึ่งบอกว่า ฉันจะโทรหาเจนนิเฟอร์ ผู้ช่วยฝ่ายบริหารผิวดำที่กำลังยื่นล้มละลายส่วนบุคคลเพื่อช่วยคอนโดของเธอในแมสซาชูเซตส์ตอนกลางจากการถูกยึดสังหาริมทรัพย์

ทั้งหมดในครอบครัว
ผู้คน มากกว่า 250,000 รายต้องล้มละลายตามบท ที่13 ทุกปีในสหรัฐอเมริกา นักวิชาการพบว่าหนี้เป็นสิ่งที่กระตุ้นให้เกิดความวิตกกังวลแต่การล้มละลายดูเหมือนจะไม่สร้างความตระหนักรู้ถึงความไม่มั่นคงของชนชั้นกลาง หรือเรียกร้องให้มีเครือข่ายความปลอดภัยของชาวอเมริกันที่แข็งแกร่งยิ่งขึ้น

แต่แท้จริงแล้วการล้มละลายส่วนบุคคลเป็นส่วนหนึ่งของเครือข่ายความปลอดภัยสาธารณะและเอกชนของอเมริกา

ในแต่ละปี ชาวอเมริกันจะปลดหนี้มากกว่า 100,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ โดยการยื่นขอล้มละลาย เนื่องจากรัฐบาลกลางบอกว่าพวกเขาไม่จำเป็นต้องจ่ายคืน การวิจัยแสดงให้เห็นว่าระบบบรรเทาหนี้นี้ เป็นประโยชน์ต่อชาวอเมริกัน ผิวขาวอย่างไม่สมสัดส่วนซึ่งส่งผลให้ช่องว่างความมั่งคั่งระหว่างคนผิวดำกับคนผิวขาวเพิ่มมากขึ้น

ผู้เข้าร่วมการวิจัยของฉันคงจะไม่พอใจกับแนวคิดที่พวกเขาได้รับเอกสารแจก พวกเขามองตนเองว่าเป็นคนที่ทำงานหนักและตกอยู่ภายใต้ความยากลำบากอย่างไม่ยุติธรรม ในขณะที่คนอื่นๆ โดยเฉพาะผู้หญิง ชนกลุ่มน้อย และคนรุ่นมิลเลนเนียล ได้รับเอกสารแจกที่ไม่สมควรได้รับ

เรื่องเล่าเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่ฉันเรียกว่าพลวัตของ Archie-Edith โดยอ้างอิงถึงซิทคอมในปี 1970 เรื่อง ” All in the Family ” ตัวเอกของรายการคือ“คนหัวดื้อผู้น่ารัก” อาร์ชี บังเกอร์ผู้ต่อต้านการเปลี่ยนแปลงทางสังคมและความถูกต้องทางการเมือง

Archie Bunker เหยียดเชื้อชาติอย่างเปิดเผยในคลิปจาก ‘All in the Family’
ฉันเริ่มมองหา Archie Bunker หลังจากสัมภาษณ์ผู้จัดการผิวขาวของบริษัทโลจิสติกส์แห่งหนึ่งในรัฐแมสซาชูเซตส์ตะวันออก ซึ่งจริงๆ แล้วเรียกตัวเองว่า “Archie Bunker” ในการสนทนาของเรา “อาร์ชี” คนนี้ส่วนหนึ่งอ้างว่าการล้มละลายของเขาเกิดจากการถูกมองข้ามในที่ทำงานเพราะ “ผู้หญิงและชนกลุ่มน้อย” ได้รับการเลื่อนตำแหน่งแทน

ในรายการทีวี “All in the Family” อาร์ชีมักจะประสบความสำเร็จในการถ่ายทอดความคิดเห็นที่เป็นกลางของภรรยาของเขา อีดิธ ในชีวิตจริง ฉันพบว่าคนประเภท Archie Bunker ที่ไม่มั่นคงทางการเงินมักจะชักชวนผู้อื่นให้เข้าร่วมด้วย หรืออย่างน้อยก็ให้ความเชื่อถือคำอธิบายเกี่ยวกับความขัดแย้งทางเศรษฐกิจที่แบ่งแยกเชื้อชาติของพวกเขา

ตัวอย่างเช่น เมื่อฉันถาม “แพตตี้” นักถอดเสียงทางการแพทย์ผิวขาวที่กำลังล้มละลาย ว่าเธอรู้สึกว่าโครงการทางสังคมในสหรัฐฯ ถูกละเมิดหรือไม่ เธอบอกว่าเธอไม่ได้ “อยู่ท่ามกลางผู้คนที่ใช้ระบบในทางที่ผิด” ในเดือนพฤษภาคม ปี 1803 กลุ่มทาสชาวแอฟริกันจากไนจีเรียในปัจจุบัน ซึ่งมีเชื้อสาย Ebo หรือ Igbo ได้กระโดดลงจากเรือเสากระโดงเดียวไปยัง Dunbar Creek นอกเกาะ St. Simons ในรัฐจอร์เจีย ตัวแทนทาสคนหนึ่งสรุปว่าชาวแอฟริกันจมน้ำตายและเสียชีวิตจากการฆ่าตัวตายหมู่อย่างเห็นได้ชัด แต่ประเพณีปากต่อปากยังคงอ้างว่า Eboes บินหรือเดินข้ามน้ำกลับไปยังแอฟริกา

ชาวเกาะหรือที่รู้จักในชื่อชาว Gullah-Geecheeสืบทอดเรื่องราวนี้มา หลายชั่วอายุคน เมื่อนักนิทานพื้นบ้านมาถึงในช่วงทศวรรษที่ 1930 Igbo Landing และเรื่องราวของชาวแอฟริกันที่บินได้กลายเป็นสถานที่ในตำนานในวัฒนธรรมแอฟริกันอเมริกัน

แม้ว่าสถานที่นี้จะไม่มีป้ายทองสัมฤทธิ์และไม่มีการทำเครื่องหมายบนแผนที่ท่องเที่ยว แต่ก็กลายเป็นสัญลักษณ์ของมรดกอันเจ็บปวดของการเป็นทาสข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก กวี ศิลปินผู้สร้างภาพยนตร์นักดนตรีแจ๊ส นักประพันธ์ นักประพันธ์ เช่น โทนี มอร์ริสัน และดาราเพลงป๊อปอย่างบียอนเซ่ต่างบอกเล่าเรื่องราวนี้ในเวอร์ชันต่างๆ

พวกเขามักจะสลับรายละเอียดของเรื่องเพื่อสะท้อนเวลาและสถานที่ที่แตกต่างกัน แต่หัวใจของเรื่องราวดั้งเดิมซึ่งเป็นหนึ่งในความปรารถนาในอิสรภาพ กลับเต้นแรงผ่านการเล่าขานแต่ละเรื่องเหล่านี้ เรื่องราวยังคงดังก้องกังวานเพราะความปรารถนาเหล่านั้น ไม่ว่าจะมาจากห้องขังของสลุบหรือจากห้องขัง ยังคงเข้มข้นเช่นเดิมในปัจจุบัน

การจัดหาเรื่องราว
ในฐานะนักวิชาการที่ได้รับการฝึกอบรมด้านประวัติศาสตร์วรรณกรรมฉันมักจะมองหาเหตุผลที่อยู่เบื้องหลังต้นกำเนิดของเรื่องราว และเรื่องราวเดินทางหรือเปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลาอย่างไร ตำนานการบินแอฟริกามีการบันทึกหลากหลายตั้งแต่อาร์คันซอไปจนถึงแคนาดา คิวบา และบราซิล

แม้ว่าหลายเวอร์ชันจะตัดผ่านกลุ่มคนผิวดำพลัดถิ่นตำนานก็ยังรวมตัวกันอยู่ที่แห่งเดียว: เซนต์ไซมอนส์ รายการในสารานุกรมจอร์เจียสร้างความสัมพันธ์โดยตรงระหว่างการฆ่าตัวตายหมู่ของกลุ่มกบฏในปี 1803 กับประเพณีพื้นบ้านทางวรรณกรรมในภายหลัง

ทำไม เหตุผลหนึ่งคือเรื่องทางภูมิศาสตร์

เซนต์ไซมอนส์ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของหมู่เกาะที่ทอดยาวตั้งแต่ฟลอริดาไปจนถึงนอร์ธแคโรไลนา ยังคงแยกตัวออกจากแผ่นดินใหญ่ของสหรัฐอเมริกามาเป็นเวลานาน การแยกตัวออกไปนี้ทำให้ศุลกากรของแอฟริกาดำรงอยู่ได้ โดยที่อื่น ๆ พวกมันถูกหลอมรวมหรือสูญหายไป นักประวัติศาสตร์Melissa L. Cooperบรรยายถึงชาว Gullah-Geechee ว่าเป็นนักอนุรักษ์วัฒนธรรม ซึ่งได้รับมอบหมายหน้าที่ในวัฒนธรรมสมัยนิยมโดยมีหน้าที่อนุรักษ์

สติกเกอร์ที่เฉลิมฉลองมรดก Geechee ปรากฏบนรถกระบะขณะที่ผู้โดยสารขึ้นเรือเฟอร์รี
Gullah-Geechee เป็นลูกหลานของทาสที่อาศัยอยู่บนชายฝั่งตะวันออกเฉียงใต้ของ US AP Photo/David Goldman
Serendipity ยังมีบทบาทในการวางเรื่องราวอีกด้วย เมื่อมีการสร้างทางหลวงจากแผ่นดินใหญ่บรันสวิกไปยังเซนต์ไซมอนส์ในปี 1924 นักนิทานพื้นบ้านได้เดินตามเส้นทางที่ลาดยางไปสู่อดีตอย่างแท้จริง ในช่วงข้อตกลงใหม่ฝ่ายบริหารโครงการ Worksได้ให้ทุนสนับสนุนโครงการประวัติศาสตร์แบบบอกเล่าที่เกี่ยวข้องกับการสัมภาษณ์ผู้คนที่เคยเป็นทาส และเรื่องราวของชาวแอฟริกันที่บินได้ได้รับการบันทึกไว้ใน ” Drums and Shadows ” ซึ่งเป็นเล่มคลาสสิกที่ตีพิมพ์บทสัมภาษณ์จากโครงการ

ผู้สัมภาษณ์ฝ่ายบริหารโครงการของ One Works บันทึกนักแข่งรถของ St. Simons Floyd White ถามว่า “ปวดหัวเกี่ยวกับการลงจอดของ Ibo Das duh place weah dey นำ duh Ibos obuh ขึ้นเรือหิน”

พวกเขา “ร้องเพลงและร้องเพลงใน duh ribbuh” – Dunbar Creek – และ “mahch back tuh Africa” แต่พวกเขาไม่เคยกลับบ้าน White เสริมว่า “ตายแล้ว”

Floyd White เป็นแหล่งข้อมูลสำคัญของชาวแอฟริกันที่บินได้ แม้ว่าการถอดความบทสัมภาษณ์ของเขาแบบเจาะลึกจะแสดงให้เห็น แต่ก็ยังมีคำถามอยู่ ตามบัญชีของเขา Ebos เดินข้ามน้ำแทนที่จะบิน ไวท์ยอมให้เขาไม่เชื่อเรื่องนี้เป็นการส่วนตัว เขาบอกว่าพวกเขาจมน้ำตาย

เรื่องราวเปลี่ยนไป เพลงยังคงเหมือนเดิม
นกแอฟริกันบินได้ แม้จะมีลำดับวงศ์ตระกูลที่ฝังรากอยู่ในเซนต์ไซมอนส์ แต่ก็ไม่มีจุดกำเนิดเพียงจุดเดียว ปัจจุบันที่เปลี่ยนแปลงยังคงเขียนอดีตขึ้นมาใหม่ ความแตกต่างระหว่างเวอร์ชันต่างๆ เหล่านี้เน้นย้ำถึงความแข็งแกร่งของแกนกลางของตำนานเท่านั้น

มาดูวิธีการใช้ดนตรี ในเกือบทุกเรื่องราวของ Igbo Landing ชาวแอฟริกันร้องเพลงก่อนบิน พวกเขาร้องเพลงเป็นภาษาถิ่นของBantuซึ่งเป็นหนึ่งใน 500 ภาษาของแอฟริกา: “Kum buba yali kum buba tambe, / Kum kunka yalki kum kunka tambe” คำเหล่านั้นไม่มีการแปลโดยตรง คำพูดนี้มักถูกอธิบายว่าเป็นความลับ มีมนต์ขลัง หรือสูญหาย

แต่ตั้งแต่ทศวรรษ 1960 เป็นต้นมา Bantu ได้รับการปรับปรุงให้เป็นเพลงสรรเสริญ ” Oh Freedom ” ซึ่งเป็นเพลงสรรเสริญพระบารมีที่บันทึกครั้งแรกหลังสงครามกลางเมือง และต่อมาได้รับความนิยมในช่วงขบวนการเรียกร้องสิทธิพลเมือง

คุณป้า Zya นัก เล่าเรื่องเล่าถึงตำนาน Igbo Landing ในโพสต์ YouTube เพื่อให้นิทานเกี่ยวข้องกับเด็กๆ มากขึ้นในปัจจุบัน เธอใช้ท่อนร้องที่คุ้นเคย “และก่อนที่ฉันจะเป็นทาส” โดยใช้เพลงสวดเชื่อมตำนานและการต่อสู้อันยาวนานเพื่อสิทธิพลเมือง

จากนั้นก็มีนวนิยายของโทนี มอร์ริสันเรื่อง “ Song of Solomon ” ซึ่งเป็นชื่อที่เชื่อมโยงดนตรีและการบินเข้าด้วยกัน ในเรื่องนี้ ตัวละครหลักของนวนิยายเรื่องนี้ Milkman Dead ได้รวบรวมเนื้อเพลงลึกลับเพื่อกอบกู้อดีตที่ซ่อนอยู่ เมื่อเขาเข้าใจเพลงแล้ว เขาก็กระโดดลงจากหน้าผาเวอร์จิเนียและบินหนีไป หรือเป็นการฆ่าตัวตาย? ตอนจบมีความคลุมเครืออย่างมีชื่อเสียง

โทนี มอร์ริสันเล่าว่าตอนเด็กๆ เธอได้รับแรงบันดาลใจจากเรื่องราวของชาวแอฟริกันที่เป็นทาสที่เดินทางกลับบ้านเพื่ออิสรภาพของพวกเขา
การบำบัดด้วยการบิน
เช่นเดียวกับตำนานอันทรงพลัง Igbo Landing และชาวแอฟริกันที่บินอยู่เหนือขอบเขตของเวลาและอวกาศ

ผู้สร้างภาพยนตร์ทดลองโซเฟีย นาห์ลี แอลลิสันมองว่าความทรงจำจากดันบาร์ครีกเป็น “แผนที่บรรพบุรุษ” ในการเล่าเรื่องเชิงกวีที่เธอวางบนภาพตัดต่อการเต้นรำ เธอรำพึงว่า “ความฝันคือความจริง เวลาเป็นสิ่งสัมพัทธ์ และอดีต ปัจจุบัน และอนาคตกำลังหลอมรวมกัน” แอลลิสันแนะนำว่าความต่อเนื่องข้ามรุ่นของตำนานนี้หล่อเลี้ยงเธอ และรักษาเสียงของเธอผ่านความรุนแรงมานานหลายศตวรรษ

เวอร์จิเนีย แฮมิลตันผู้แต่งหนังสือสำหรับเด็กก็เสนอชาวแอฟริกันบินได้เป็นบทสำหรับการเยียวยาเช่นกัน เรื่องราวที่โด่งดังที่สุดของเธอ “The People Can Fly” เจาะลึกหัวข้อที่ยากลำบากของMiddle Passageซึ่งเป็นขาของการค้าทาสที่ชาวแอฟริกันซึ่งอัดแน่นอยู่ในเรือทาสถูกขนส่งข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก

[ คุณฉลาดและอยากรู้อยากเห็นเกี่ยวกับโลก ผู้เขียนและบรรณาธิการของ The Conversation ก็เช่นกัน คุณสามารถอ่านเราได้ทุกวันโดยสมัครรับจดหมายข่าวของเรา ]

แฮมิลตันอธิบายว่าทำไมชาวแอฟริกันบางคนต้องละทิ้งปีกเมื่อถูกบังคับให้ไปอเมริกา “พวกมันไม่สามารถกางปีกข้ามน้ำบนเรือทาสได้” เธอเขียน “คนเยอะมากนะไม่รู้สิ”

วัฒนธรรมนำปีกเหล่านั้นกลับมาได้อย่างไร?

ในขณะที่นักเล่าเรื่องบางคนมัวแต่มัวแต่มัวแต่ดูภาพหลอนๆ เช่น ภาพโซ่ตรวนที่คาดว่ายังคงได้ยินอยู่ใน Dunbar Creek ศิลปินอย่าง Morrison, Allison และ Hamilton ก็ตั้งตารอคอย เรื่องราวของพวกเขาเป็นรากฐานสำหรับการฟื้นฟู

แฮมิลตันนำเสนอ “The People Can Fly” เป็นรูปแบบหนึ่งของความหวังโดยตรง ในคำนำคอลเลคชันชื่อดังกล่าว เธออธิบายว่านิทานที่ “สร้างขึ้นจากความเศร้าโศก” ขับเคลื่อน Black America ไปข้างหน้าได้อย่างไร เธอเตือนผู้อ่านว่า “จงเก็บอดีตที่ดีและเต็มไปด้วยคำมั่นสัญญาไว้” อดีตอันเจ็บปวดต้องถูกอัญเชิญมาเพื่อที่จะได้รับการไถ่ถอน

Igbo Landing แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนในปี 1803 ว่าการเลือกระหว่างการเป็นทาสและความตายไม่ใช่การเลือกเลย การค้าทาสนักสังคมวิทยา ออร์แลนโด แพตเตอร์สัน เขียนไว้ว่า ถือเป็นความตายทางสังคมเช่นกัน

แต่สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าความสุขนั้นเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในรูปแบบของการแยกอาณานิคม บทเพลงผ่านทุกเวอร์ชันของตำนานแห่งแอฟริกาที่บินได้ ถ้อยคำอันมหัศจรรย์ขับเคลื่อนคนทำงานภาคสนามขึ้นสู่ท้องฟ้า “กุ่ม ยะลี กุม บูบา ตัมเบ” ในเพลง จิตวิญญาณของเรายกขึ้น